spanner Αναζήτηση Ανταλλακτικών

Ο Timo Gottschalk, συνοδηγός του X-raid μιλά για την εμπειρία του στην έρημο Ντακάρ

Τον Δεκέμβριο του 2021, η NGK SPARK PLUG ανακοίνωσε τη συνεργασία της με την ομάδα μηχανοκίνητου αθλητισμού X-raid cross-country στο φετινό θρυλικό Ράλι Dakar. Το γεγονός αυτό δεν αποτελεί απλώς ένα ακόμη ορόσημο σε μια πλούσια ιστορία αγώνων, αλλά παρέχει επίσης ένα ανεκτίμητο πεδίο δοκιμών για την τεχνολογία ανάφλεξης υψηλής απόδοσης για την εταιρεία.

Οι τρεις αγωνιστικές ομάδες του X-raid, που χρηματοδοτήθηκαν από την NGK SPARK PLUG, πραγματοποίησαν αξιοσημείωτες επιδόσεις στο Ράλι Dakar 8.375 χιλιομέτρων, 12 σταδίων στα θεαματικά εδάφη της Σαουδικής Αραβίας από 1-14 Ιανουαρίου 2022. Ο συνοδηγός της ομάδας Timo Gottschalk, μιλόντας μαζί μας, μας έδωσε μια εικόνα για τον αγώνα.

Ο Γερμανός πλοηγός Timo μοιράστηκε το πιλοτήριο του Buggy MINI John Cooper Works (JCW) με τον Πολωνό οδηγό Jakob 'Kuba' Przygoński. Ο ρόλος του στον αγώνα ήταν καθοριστικός για την «Orlen X-raid Team», καθώς την βοήθησε να σκαρφαλώσει στην έκτη θέση της φετινής διοργάνωσης Dakar. Η ομάδα έβαλε τα δυνατά της, επιλέγοντας ένα πισωκίνητο όχημα. Οι υπόλοιποι παίκτες της ομάδας X-raid έλαμψαν επίσης, με τον οδηγό του «X-raid MINI JCW Team», Sebastian Halpern και τον συνοδηγό Ronnie Graue να κατακτούν την όγδοη θέση. Η οδηγός της «Primax X-raid Team», Laia Sanz και ο συνοδηγός της, Maurizio Gerini κατέκτησαν την 23η θέση.

Οι δεξιότητες και η αντοχή των οδηγών αποτελεί μόνο ένα μέρος της ιστορίας. Τα αυτοκίνητά τους, οι κινητήρες και φυσικά τα συστήματα ανάφλεξής των οχημάτων τίθενται σε απόλυτα ακραίες δοκιμές. Στον τομέα αυτό η X-raid υπερέχει, έχοντας αναπτύξει και κατασκευάσει από το 2002, αγωνιστικά οχήματα για διαδρομές εκτός δρόμου, στο εργοστάσιο του Trebur κοντά στη Φρανκφούρτη. Πράγματι, το MINI JCW Buggy με πετρελαιοκινητήρα Przygoński και Gottschalk κατασκευάστηκε από την X-raid για την μάρκα MINI. Πρόκειται για ένα μοντέλο παρόμοιο με εκείνα που προηγουμένως κέρδισαν το X-raid του Παγκόσμιου Κυπέλλου FIA 2019 για Ράλι Cross-Country και Dakar 2020 και 2021. Συνολικά μέχρι σήμερα, η X-raid έχει κερδίσει 14 τίτλους Παγκοσμίου Κυπέλλου και έξι φορές το Ράλι Dakar στην  κατηγορία αυτοκινήτου.

Αγωνιστικές προκλήσεις

Με την υποστήριξη της X-raid και με 27 χρόνια εμπειρίας συνοδηγού, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι ο Timo Gottschalk είναι ένας από τους καλύτερους πλοηγούς εκτός δρόμου στην ομάδα. Οι απαιτήσεις του Dakar είναι γνώριμες στον Timo, αφού έκανε το ντεμπούτο του εκεί το 2007, ενώ το το 2011 κατέκτησε την 1η θέση στο Ράλι. Η μεταγραφή τουστην ομάδα X-raid το 2018 έγινε ειδικά για να συμμετάσχει στο Ράλι Dakar. «Ήρθα στην X-raid μέσω του Yazeed Al-Rajhi. Ήμουν συνοδηγός του και αγωνιστήκαμε στο Dakar με την ΜΙΝΙ.», θυμάται ο Timo.

Το αχώριστο δίδυμο συμμετέχει στο Ράλι Ντακάρ μαζί μέχρι και σήμερα. Άλλα Ράλι εκτός δρόμου δεν ήταν τόσο τυχερά, όπως αυτό του Dakar, που τόσο το 2021 όσο και το 2022, δεν ακυρώθηκαν λόφω περιορισμών Covid-19. Ο Τίμο αναγνωρίζει τόσο την αναστάτωση που προκλήθηκε όσο και τον τρόπο με τον οποίο το άθλημα ανταποκρίθηκε. «Όταν ξεκίνησε η πανδημία, πολλές διοργανώσεις αναβλήθηκαν ή ακυρώθηκαν», επιβεβαιώνει ο ίδιος. «Η σεζόν ήταν δύσκολο να προγραμματιστεί, αλλά αυτό βελτιώθηκε πέρυσι. Όλοι οι διοργανωτές βρήκαν τρόπους για τη διεξαγωγή των συγκεντρώσεων, συμπεριλαμβανομένης της προετοιμασίας με τους κατάλληλους κανόνες υγιεινής. Αυτό λειτούργησε καλά μέχρι στιγμής».

Οδηγώντας σε άγνωστα μονοπάτια

Παρόλα αυτά, το έμπειρο ζεύγος Przygoński και Gottschalk ολοκλήρωσε με επιτυχία την εξαντλητική διαδρομή του Dakar σε μόλις 40 ώρες και 26 λεπτά. Μόλις δύο ώρες πίσω από το νικητήριο αυτοκίνητο και πέντε φορές πιο γρήγορα από ορισμένους αντιπάλους.

Το κατόρθωμά τους είναι ακόμη πιο εντυπωσιακό αν αναλογιστεί κανείς τις ακραίες συνθήκες. Το Ράλι έλαβε χώρα εξ ολοκλήρου εντός των συνόρων της Σαουδικής Αραβίας, λόγω των ταξιδιωτικών περιορισμών Covid-19, με πρωταγωνιστή μια δύσκολη διαδρομή από το Ha'il στη Τζέντα. Οι συμμετέχοντες συνάντησαν τεράστιους αμμόλοφους σε σειρά. Διέσχισαν την διαδρομή γύρω από το Ριάντ, καθώς και τις γνωστές ερήμους νότια της Σαουδικής Αραβίας και οδήγησαν ως την Άδεια Συνοικία. Αξίζει να σημειωθεί ότι κάθε διαδρομή αποκαλύπτονταν στις ομάδες μόλις 15 λεπτά πριν από τον αγώνα. Επίσης, το GPS, τα ραδιόφωνα και τα smartphone απαγορεύονται κατά την διάρκεια του αγώνα, έτσι η σημασία του συνοδηγού γίνεται ξεκάθαρα βαρυσήμαντη!

Πρόκειται για μια εξαιρετικά έντονη δουλειά που απαιτεί όχι μόνο εξειδίκευση στην πλοήγηση, αλλά και ισχυρό δεσμό μεταξύ οδηγού-συνοδηγού, άψογη επικοινωνία και ψυχραιμία σε υπό πίεση καταστάσεις. Αναπόφευκτα, η εκτεταμένη προετοιμασία είναι το κλειδί, όπως ξεκαθαρίζει ο Timo. «Προσπαθούμε να αγωνιστούμε σε διάφορα Ράλι κατά τη διάρκεια της χρονιάς. Την περασμένη σεζόν πήραμε μέρος σε τρεις αγώνες, ενώ φέτος στοχεύουμε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Rally Raid.».

Αν κι οι δεξιότητες πλοήγησης του Timo αδιαμφισβήτητα μπορούν να συγκριθούν με την απέραντη άμμο της Σαουδικής Αραβίας, οι πίστες της ερήμου δεν είναι το αγαπημένο του έδαφος. «Η Σαουδική Αραβία είναι μια σπουδαία χώρα και προσφέρει πολλές ωραίες διαδρομές για το Ράλι Dakar.», εξομολογείται. «Αν θυμάμαι καλά, στη Νότια Αμερική, υπήρχε πολύ περισσότερο πράσινο και μεγαλύτερη ποικιλία εδάφους. Κατά την άποψή μου, εκεί οι διαδρομές έχουν περισσότερο ενδιαφέρον».

Ο πρωταθλητής

Για τους επίδοξους οδηγούς και τους συγκυβερνήτες που θέλουν να ασχοληθούν με το άθλημα, ο έμπειρος συνοδηγός προσφέρει μερικές πρακτικές συμβουλές. «Αν θέλετε να ασχοληθείτε με τα αθλήματα cross-country, θα πρέπει να ξεκινήσετε με το side-by-side όχημα, καθώς εξακολουθεί να είναι αρκετά φθηνό», συμβουλεύει. «Ακόμη και στις μικρές διοργανώσεις όπως η Baja, μπορείτε να μάθετε πολλά χωρίς μεγάλο κόστος. Σε κάθε περίπτωση, χρειάζεστε έναν ειδικό συνοδηγό. Από εκεί, μπορείτε να αναδειχθέιτε!».

«Το αποκορύφωμά της καριέρας μου ήταν η νίκη στο Silk Way Rally, όπου οδήγησα μαζί με τον Yazeed», αποκαλύπτει ο Timo. Ωστόσο, ο Timo εξομολογείται ότι θέλει να αγωνιστεί ξανά στο Ράλι Ντακάρ του 2023, το οποίο για άλλη μια φορά πρόκειται να διεξαχθεί στη Μέση Ανατολή.

Εμείς στην NGK SPARK PLUG ευχόμαστε σε όλη την ομάδα X-raid κάθε επιτυχία και πολλές ακόμη θέσεις στο βάθρο στις επόμενες διοργανώσεις!

Back
Contact