spanner Αναζήτηση Ανταλλακτικών

Προσομοίωση αγώνων: Το σύμπαν του SimRacing

Various cars on the race track, all branded with NGK SPARK PLUG logo, two green, two red and one grey car visible, a Porsche is in the front
Με την έναρξη του πρώτου Esports Cup το 2022, η NGK Spark Plug μπήκε στον κόσμο του ψηφιακού gaming και πιο συγκεκριμένα στο SimRacing.Οι αγώνες πραγματοποιήθηκαν στο RaceRoom της πλατφόρμας gaming Steam και προσέλκυσαν ιδιαίτερο ενδιαφέρον, καθώς και αρκετές συμμετοχές από όλη την Ευρώπη, την Αφρική και τη Μέση Ανατολή. Η επιτυχία αυτή εξασφάλισε και την ανανέωσή των online αγώνων για το 2023. Μεγάλος νικητής για φέτος αναδείχθηκε ο Kodi Nikola Latkovski (MKD), που πήρε την τελευταία καρό σημαία του τουρνουά στην ψηφιακή εκδοχή του Nürburgring Nordschleife στις 14 Μαρτίου 2023, ενώ στο περσινό τουρνουά είχε κατακτήσει τη δεύτερη θέση. Ως κορυφαίος ειδικός στα εξαρτήματα ανάφλεξης και στους αισθητήρες, πήγαμε στα παρασκήνια για να μάθουμε περισσότερα για αυτή τη συναρπαστική μορφή μηχανοκίνητου αθλητισμού.

Οι ρίζες του SimRacing 

Το SimRacing είναι ένα πρόγραμμα που στοχεύει να κάνει όσο πιο αληθινή γίνεται για τους χρήστες την αναπαράσταση των ψηφιακών αγώνων ταχύτητας. Οι διαγωνιζόμενοι έρχονται αντιμέτωποι με συνθήκες και δοκιμασίες που θα συναντούσε ένας οδηγός στην πραγματικότητα, όπως η κατανάλωση καυσίμου, η φθορά των ελαστικών, οι ρυθμίσεις ανάρτησης καθώς και η πρόσφυση. Επιπλέον, άλλα στοιχεία του παραδοσιακού μηχανοκίνητου αθλητισμού, όπως το φρενάρισμα κατωφλίου, η διατήρηση του ελέγχου με μείωση της πρόσφυσης των ελαστικών και η είσοδος/έξοδος από τις στροφές με υψηλή ταχύτητα, κάνουν το SimRacing να ξεχωρίζει από άλλα ψηφιακά παιχνίδια. 

Οι ρίζες του εντοπίζονται στη σκηνή των arcade παιχνιδιών της δεκαετίας του 80’ και συγκεκριμένα στο  παιχνίδι της Formula 1 «Pole Position». Το Pole Position, παιζόταν σε arcade cabinet και περιλάμβανε αντιπάλους που δημιουργούνταν από υπολογιστή, συντριβές και προκριματικούς γύρους. 

Στη δεκαετία του 1990 ξεκίνησε ο διαχωρισμός μεταξύ του arcade και του gaming. Με την κυκλοφορία κλασικών κονσολών όπως το Super Nintendo, το Sega Mega Drive και το Sony PlayStation, οι παίκτες μπορούσαν πλέον να βελτιώσουν τις δεξιότητές τους από την άνεση του σπιτιού τους. Η ραγδαία εξέλιξη της τεχνολογίας εκείνη την περίοδο επηρέασε σημαντικά τη βιομηχανία του gaming. Εμβληματικά παιχνίδια – όπως το Indianapolis 500: The Simulation (1990), το Grand Prix της Formula 1 (1992), το NASCAR Racing (1994) και το -καθοριστικό για το είδος του- Gran Turismo (1997) – κυκλοφόρησαν κατά τη διάρκεια αυτής της δεκαετίας, με το καθένα να προσφέρει μια πιο ρεαλιστική αγωνιστική εμπειρία. 

Η άνοδος των Esports 

Με την ανάπτυξη της τεχνολογίας και την εξέλιξη των δυνατοτήτων του διαδικτύου, καθώς και με τα αναβαθμισμένα γραφικά στο gameplay, το φαινόμενο του community gaming έχει γίνει όλο και πιο δημοφιλές τις τελευταίες δύο δεκαετίες. Σε αυτό το είδος ανήκουν τα «Esports» (ηλεκτρονικά αθλήματα), ένα κομμάτι της βιομηχανίας βιντεοπαιχνιδιών όπου οι παίκτες ανταγωνίζονται σε διάφορα παιχνίδια (είτε εξ αποστάσεως, είτε σε events που πραγματοποιούνται δια ζώσης) για να επιτύχουν παγκόσμια κατάταξη και να κερδίσουν χρηματικά έπαθλα. «Αν και το SimRacing είναι σχετικά μικρό σε σύγκριση με άλλες μορφές Esports, τα χρηματικά έπαθλα μπορεί να κυμαίνονται από μερικές εκατοντάδες ευρώ έως αρκετές χιλιάδες. Υπήρξαν επίσης εκδηλώσεις SimRacing με χρηματικό έπαθλο άνω του 1 εκατομμυρίου ευρώ», λέει ο Lucas Müller της ομάδας Dörr Esports – η οποία ανήκει στην ομάδα κλασσικών αγώνων, Dörr Motorsport. 

Με τους διαγωνιζόμενους να κάθονται μπροστά σε μια οθόνη και χωρίς να υπάρχουν απαιτήσεις για άριστη φυσική κατάσταση, υπάρχει διαμάχη σχετικά με το εάν τα Esports αποτελούν πραγματικό άθλημα ή όχι. Σε αυτό το debate, ωστόσο, το SimRacing ξεχωρίζει από το πλήθος, λόγω των δεξιοτήτων που απαιτούνται για να αγωνιστεί κανείς σε ανώτατο επίπεδο. Στην πραγματικότητα, έχει γίνει τόσο ρεαλιστικό όσον αφορά τα γραφικά, τους κραδασμούς, το φρενάρισμα, την επιτάχυνση, το τιμόνι κ.λπ. που ένας παίκτης που δεν έχει οδηγήσει ποτέ πραγματικό αυτοκίνητο θα μπορούσε να οδηγήσει σωστά ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο σε μια πραγματική πίστα. 

Είναι αξιοσημείωτο ότι πολλοί SimRacers έχουν κάνει το άλμα από τον εικονικό κόσμο στον πραγματικό κόσμο των αγώνων. Ανάμεσα σε αυτούς είναι οι: Tim Heinemann (GER), Lucas Ordóñez (ESP), Laurin Heinrich (GER) και Marc Gassner (GER). 

Σήμερα, πολλοί επαγγελματίες οδηγοί της Formula 1 ενσωματώνουν το SimRacing στις προπονήσεις τους, ενώ ομάδες όπως η McLaren επενδύουν πολλά σε αυτήν την τεχνολογία.  

Η συμμετοχή 

Ο προσομοιωτής αγώνων SimRacing επιτρέπει σε όλους να γίνουν πρωταθλητές, χωρίς περιορισμούς. Ενώ οι αγώνες μηχανής είναι ένα άθλημα που απαιτεί μεγάλη οικονομική υποστήριξη από πολύ νωρίς, στην περίπτωση του SimRacing, οποιοσδήποτε με σύνδεση στο διαδίκτυο και κάποιο βασικό εξοπλισμό μπορεί να μάθει πώς να τρέχει και να αγωνιστεί. 

«Για να συμμετέχετε, το μόνο που χρειάζεστε είναι μια τιμονιέρα και πεντάλ (π.χ. Logitech G29) και ένα παιχνίδι προσομοίωσης. Κάποια γνωστά παιχνίδια προσομοίωσης είναι τα εξής, iRacing, F1, Assetto Corsa, rFactor2, RaceRoom, GT7, Forza Motorsport, WRC, Automobilista 2», λέει ο Leo Krippner της αγωνιστικής ομάδας Dörr Sports. 

Όσον αφορά τον χώρο, ο εξοπλισμός χαμηλότερης κατηγορίας δεν απαιτεί πολλά τετραγωνικά. «Η τιμονιέρα μπορεί να τοποθετηθεί σε ένα απλό γραφείο», αναφέρει ο Lucas. «Οι προσομοιωτές υψηλότερης τεχνολογίας όμως απαιτούν περισσότερο χώρο. Περίπου 2m x 1,50m.» Άλλα κοινά αξεσουάρ περιλαμβάνουν αγωνιστικά γάντια και παπούτσια. «Τα παπούτσια  διευκολύνουν το πάτημα σε οποιοδήποτε πεντάλ με μεγαλύτερη αντίσταση και τα γάντια βοηθούν στην αποφυγή υπερβολικής φθοράς του τιμονιού. Κανένα από τα δύο δεν είναι απαραίτητα παρόλα αυτά», λέει. 

Οι τιμές του εξοπλισμού για το SimRacing κυμαίνονται από χαμηλές και προσιτές έως πολύ ακριβές. «Μπορείτε να ανταγωνιστείτε με εξοπλισμό που κοστίζει περίπου 250 ευρώ, αλλά ο εξοπλισμός SimRacing υψηλής τεχνολογίας μπορεί να κοστίζει πάνω από 8.000 ευρώ », λέει ο Leo. Το κόστος του εξοπλισμού ωστόσο, δεν επηρεάζει την απόδοση σε μεγάλο βαθμό. «Μπορείς να είσαι πολύ γρήγορος με φθηνό εξοπλισμό. Φυσικά, ο ακριβός εξοπλισμός είναι πιο άνετος στη χρήση όσον αφορά την αίσθηση, το φρενάρισμα και τη συνολική ευχαρίστηση, αλλά μπορείς να επιτύχεις τον καλύτερο χρόνο ανεξάρτητα από τον εξοπλισμό που χρησιμοποιείς». 

Στην πίστα 

Η συνεχής ανάπτυξη και η επιτυχία του SimRacing είναι ένα ενδιαφέρον παράδειγμα της τέχνης που μιμείται τη ζωή. «Όπως και στον πραγματικό μηχανοκίνητο αθλητισμό, έτσι και στον ψηφιακό, υπάρχουν πλεόν πολλές ομάδες όπως η Team Redline, η Williams Esports, η BS+ Competition, η Apex Racing Team και η δική μας Dörr Esports», λέει ο Lucas. «Σχεδόν οτιδήποτε υπάρχει στους πραγματικούς αγώνες, όπως ομάδες, οδηγοί, πίστες, κριτές και διευθυντές αγώνων (που παρακολουθούν τον αγώνα και επιβάλλουν ποινές όταν χρειάζεται) υπάρχει και στο SimRacing». 

Η στρατηγική είναι επίσης ένας πολύ σημαντικός παράγοντας, με τις ομάδες να καταστρώνουν συχνά λεπτομερή σχέδια πριν από τον αγώνα, όταν αυτό επιτρέπεται. «Εξετάζουμε διάφορα σενάρια, για παράδειγμα για pit stop και συμβουλευόμαστε μηχανικούς που διαθέτουν εργαλεία και γνώσεις από τον πραγματικό μηχανοκίνητο αθλητισμό για αγώνες μεγάλων αποστάσεων», λέει ο Lucas. 

Όλα, ωστόσο, μπορούν να αλλάξουν μόλις ξεκινήσει ο αγώνας και τα μέλη του Dörr Esports πρέπει να είναι προετοιμασμένα για όλα. «Όπως σε όλα τα αθλήματα, η επικοινωνία είναι ζωτικής σημασίας και οι οδηγοί είναι σημαντικό να συνομιλούν μεταξύ τους και με άλλα μέλη της ομάδας μέσω Discord/Teamspeak για να αναπτύξουν το καλύτερο σχέδιο δράσης κατά τη διάρκεια του αγώνα».  

Σε διάστημα τεσσάρων δεκαετιών, το SimRacing έχει εξελιχθεί σε μια διοργάνωση απροσδόκητα όμοια με τους πραγματικούς αγώνες. Αναμένουμε με ενθουσιασμό να δούμε την εξέλιξή του σε 40 χρόνια. 

Back
Contact