spanner Αναζήτηση Ανταλλακτικών

Στα παρασκήνια με την ομάδα ράλι X-Raid

A white rally car driving through a dessert on a cloudy day, only one tree is visible
Η ομάδα X-Raid ιδρύθηκε από τον Sven Quandt στο Trebur της Γερμανίας πριν από 21 χρόνια. Από τότε μέχρι σήμερα έχει εξελιχθεί σε μια επιτυχημένη επιχείρηση, με 35 μόνιμους υπαλλήλους και πολυάριθμους ανεξάρτητους συνεργάτες. Η επιτυχία της ομάδας σφραγίζεται και με πολλαπλές διακρίσεις σε διεθνείς αγώνες, συμπεριλαμβανομένων έξι νικών στο Ντακάρ, έντεκα συνολικών νικών στο Παγκόσμιο Κύπελλο για Ράλι Cross-Country και τρεις στο Παγκόσμιο Κύπελλο για Cross-Country Bajas.

Η X-raid διαγωνίστηκε πρόσφατα στο παγκοσμίου φήμης Ράλι Ντακάρ –με την NGK SPARK PLUG στο πλευρό της για δεύτερη συνεχή χρονιά ως τεχνικό συνεργάτη και χορηγό. Ο Tobias Quandt μας αποκαλύπτει τι χρειάζεται να κάνει μια ομάδα ώστε να έχει την απόδοση της X-Raid.

Η προετοιμασία για το Ντακάρ

Το «Ντακάρ» αναγνωρίζεται διεθνώς ως ένα από τα πιο απαιτητικά ράλι αντοχής, λίγοι ωστόσο γνωρίζουν ότι εξίσου απαιτητικά είναι τα logistics για τη συμμετοχή σε αυτή τη διοργάνωση. Για τον εμβληματικό αυτό αγώνα - που συνήθως πραγματοποιείται στις αρχές του έτους- η σωστή προετοιμασία είναι το κλειδί. «Ο προγραμματισμός αρχίζει ήδη από τον Ιούλιο, ενώ η επίσημη προετοιμασία ξεκινά στις αρχές Οκτωβρίου κάθε έτους», δηλώνει ο Tobias. «Η ASO (ο διοργανωτής του Ράλι Ντακάρ) ναυλώνει ένα πλοίο για όλες τις ευρωπαϊκές ομάδες, το οποίο αναχωρεί από τη Μασσαλία στα τέλη Νοεμβρίου. Αυτό σημαίνει ότι όλα πρέπει να είναι έτοιμα μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου, διαφορετικά η μεταφορά των οχημάτων θα γίνει με αεροπλάνο, κάτι που είναι φυσικά πολύ πιο ακριβό», λέει.

Για το φετινό Dakar, η ομάδα X-raid μετέφερε ένα Mammoth 6x6, δύο φορτηγά-καντίνες, ένα επεκτάσιμο φορτηγό, επτά τροχόσπιτα και ειδικά αυτοκίνητα για το service park.Ωστόσο, το πιο πολύτιμο φορτίο για μια ομάδα που αγωνίζεται στο Ράλι Ντακάρ είναι τα ανταλλακτικά και τα ελαστικά. «Ο βασικός παράγοντας εδώ είναι η εμπειρία, γιατί ποτέ δεν ξέρεις ποιοι τύποι εξαρτημάτων θα είναι πιο ζωτικοί, εν πολλοίς πρέπει να μαντέψεις», λέει. Λόγω του περιορισμένου χώρου και του πλήθους των διαφορετικών ανταλλακτικών, η ομάδα αξιοποιεί ένα σύστημα χρωματικής κωδικοποίησης. «Όλα τα μέρη του αυτοκινήτου, όπως τα φρένα, τα εξαρτήματα του συστήματος ψύξης, τα ηλεκτρικά κ.λπ. τοποθετούνται σε διαφορετικά κουτιά με ειδικά καθορισμένο χρώμα, ώστε να μπορούν να βρεθούν πολύ πιο γρήγορα».

Πέρα από την εμπειρία, εξίσου σημαντική είναι και η ικανότητα στον αυτοσχεδιασμό, καθώς, όσο άρτιο κι αν είναι το πλάνο, το απροσδόκητο κρύβεται πάντα πίσω από κάθε γωνία. «Σε κάποιους άλλους αγώνες στο παρελθόν, μας είχαν κλέψει εξοπλισμό κατά τη μεταφορά και ενδέχεται να υπάρξουν καθυστερήσεις στην παραλαβή, ωστόσο τέτοια πράγματα δεν προκάλεσαν ποτέ πραγματικά προβλήματα».

Ο ζωτικός ρόλος των μηχανικών

Για το τεχνικό προσωπικό του παρασκηνίου, το Ράλι Ντακάρ είναι επίσης ένας αγώνας αντοχής. Καθ' όλη τη διάρκεια της εκδήλωσης, οι μηχανικοί καλούνται να αξιοποιήσουν όλες τις γνώσεις και τη δημιουργικότητά τους σε δύσκολες συνθήκες και με ελάχιστες ώρες ύπνου, ώστε να είναι τα οχήματα στην ιδανική κατάσταση λειτουργίας.

«Οι μηχανικοί μας ξεκινούν τη μέρα τους μεταξύ 4 π.μ.-6 π.μ. και πηγαίνουν κατευθείαν στη δουλειά. Μόνο αφότου ο αγώνας έχει ξεκινήσει, έχουν την ευκαιρία να πάρουν πρωινό», λέει ο Tobias. Η μέρα τους συνεχίζεται με τη δημιουργία του X-raid service park (κατασκήνωση) και την προετοιμασία των οχημάτων πριν επιστρέψουν ξανά στην αγωνιστική πίστα. «Οι μηχανικοί αξιοποιούν όσο ελεύθερο χρόνο υπάρχει για να φάνε και να κοιμηθούν στο μπιβουάκ τους. Γνωρίζουν ότι όταν τα οχήματα επιστρέψουν, μπορεί να χρειαστεί να μένουν ξύπνιοι μέχρι αργά το βράδυ για τα τσεκ και τις επισκευές, ενώ κάποιες φορές χρειάζονται και αλλαγές στη ρύθμιση του αυτοκινήτου.»

Σύμφωνα με τον Tobias, λόγω της απρόβλεπτης φύσης του εδάφους σε αυτούς τους αγώνες, η συνεργασία με τους οδηγούς είναι ιδιαίτερης σημασίας. «Στους αγώνες σιρκουί, η πίστα δεν παρουσιάζει αλλαγές, συνεπώς προτεραιότητα έχουν τα δεδομένα που λαμβάνονται από τον υπολογιστή σε πραγματικό χρόνο και ο συντονισμός με την ομάδα του pit-stop. Στους αγώνες offroad, ωστόσο, το έδαφος είναι διαφορετικό καθ' όλη τη διάρκεια του αγώνα, επομένως η αίσθηση της οδήγησης και το feedback που μεταφέρουν οι οδηγοί στους μηχανικούς είναι ζωτικής σημασίας»

Το μέλλον

Στο Ράλι Ντακάρ του 2023, η X-raid δεν κατάφερε να αγγίξει τις επιτυχίες που είχε κατακτήσει τα προηγούμενα χρόνια, με τον Sebastian Halpern και τον Bernardo ‘Ronnie’ Graue να κατακτούν - έπειτα από πολλές προκλήσεις- την ένατη θέση με το MINI JCW Rally Plus τους. Ο Sheikh Khalid Al-Qassimi και ο Ola Floene τερμάτισαν στη 16η θέση με το MINI JCW Buggy τους, ενώ οι Jakub ‘Kuba’ Przygonski και Armand Monleon τερμάτισαν ακριβώς πίσω τους, στη 17η θέση, με το MINI JCW Rally Plus. Οι Denis Krotov και Konstantin Zhiltsov τερμάτισαν 21οι με το MINI JCW Buggy τους.

Για τον Tobias, ωστόσο, οι προοπτικές παραμένουν θετικές. «Η πρώτη εβδομάδα δεν πήγε καλά για εμάς και τα συνολικά αποτελέσματα θα μπορούσαν να ήταν καλύτερα, αλλά είδαμε τις μεγάλες δυνατότητες που έχουν τα μονοθέσιά μας και ξέρουμε ότι θα είμαστε πιο δυνατοί στο μέλλον». Για να διασφαλιστεί αυτό, η ομάδα θα συνεχίσει να βασίζεται στην τεράστια εμπειρία και τεχνογνωσία του κορυφαίου ειδικού ανάφλεξης και αισθητήρων στον κόσμο. «Η τεχνολογία ανάφλεξης της NGK SPARK PLUG ήταν μια εξαιρετική προσθήκη στο X-raid. Η εταιρεία τα έχει πετύχει όλα στα υψηλότερα επίπεδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού και είμαστε βέβαιοι ότι, αυτό θα παίξει σημαντικό ρόλο στη μελλοντική μας επιτυχία».

Back
Contact