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LA SERIE DE VIAJES POR CARRETERA - PARTE 1

¡La belleza de Sudáfrica explorada en un viaje de un día de ida y vuelta de 600 km!

Una de las principales razones por las que NGK SPARK PLUG es el principal especialista en sensores y encendido del mundo es porque posee dedicados empleados que tienen una cosa en común: una ardiente pasión por todo lo relacionado con la automoción. ¡Y qué demuestra esta pasión más que conducir un vehículo en un viaje por carretera para explorar nuevos destinos! Es por eso que estamos emocionados al lanzar una nueva serie de blogs, que se centran en los viajes únicos por carretera que han realizado nuestros empleados en la región EMEA. ¡Estas son sus historias!

¡Amigos como estos!

Si bien muchos sectores de la economía global han sufrido mucho por el Covid-19, pocos lo han tenido tan mal como la industria del turismo y la hostelería. Para Mike Venlet, Gerente Regional de Ventas de NGK SPARK PLUG Sudáfrica, estar confinado dentro de las fronteras de la "Nación Arcoíris" cerró muchas posibilidades de viaje. Sin embargo, cuando descubrió que la pandemia estaba afectando económicamente a un emblemático bar de carretera en la famosa Ruta 62 del país, se le presentó un diferente tipo de oportunidad de viaje.

"Vi una publicación en Facebook de 'Ronnie's Sex Shop' que desveló que el negocio estaba en peligro de tener que cerrar permanentemente debido al duro bloqueo", cuenta. No tan pervertido como suena inicialmente, el nombre del bar es el resultado de una broma a su dueño Ronnie, quien un día llegó a las instalaciones de su puesto agrícola en apuros para descubrir que el letrero de 'Ronnie’s Shop’ había sido modificado leve y significativamente!

Sin embargo, el modificado letrero de la pared comenzó a atraer visitantes, deseosos de tomar una foto frente a la atracción turística en ciernes. La oportunidad, de hecho, había llamado a la puerta, así que Ronnie decidió convertir el puesto de su granja en un pub y el resto, como dicen, es historia; el establecimiento se ha convertido rápidamente en una parada popular para ciclistas, viajeros y turistas.

Con el bar en peligro financiero, había llegado el momento de que Mike finalmente hiciera un peregrinaje allí. “Pensé que con todos los sudafricanos ligados a nuestro propio país, era la oportunidad perfecta para explorar mi tierra natal. Además, un viaje por carretera ayudaría a apoyar a las empresas locales en el trayecto”, dice.

En la carretera

A bordo de un Volkswagen Golf 7 R-Line, uno de los coches más populares de Sudáfrica que, además, estaba equipado con la referencia PLFER7A8EG Laser Iridium para garantizar un rendimiento de alta calidad, el viaje comenzó temprano un sábado por la mañana en Blouberg, Ciudad del Cabo. Junto a él estaba su novia, Kim. “Fue una gran oportunidad para escapar de la carrera de ratas y disfrutar de un paseo panorámico con mi mejor amigo”, cuenta. “Somos muy similares en formas. Ambos venimos de familias entusiastas de los deportes de motor y la conducción es una gran parte de nuestro descanso y recreo”.

A lo largo del viaje de un día de ida y vuelta de 600 km que se aventuraría hasta Barrydale antes de regresar a casa, la belleza estética de Sudáfrica estuvo a la vista de todos. Esto incluyó "selfies imprescindibles" en lugares idílicos como "El Paso de Sir Lowry", "El Paso de Suurbrak" y "El Paso de Tradouw".

Otros destacados incluyeron el Oude Post Bistro, que "es famoso por su roosterkoek (un pan sudafricano)" y Monkey Town en Somerset West. “Este Centro de Vida Silvestre alberga más de 250 primates y 26 monos y simios exóticos diferentes. Tenían una desesperada necesidad de negocio debido a Covid-19, por lo que estábamos felices de ayudar ”, dice.

De vuelta a casa

Después de casi 300 km de viaje, finalmente llegaron a Barrydale. Una de las muchas ciudades únicas a lo largo de la famosa Ruta 62, Barrydale tiene "grandes puestos de granjas, restaurantes increíbles y excelente brandy". Mientras estaban allí, la pareja hizo una breve parada en boxes para tomar un batido en un restaurante clásico y motel llamado "Diesel & Crème", pero con el tiempo de la esencia, comenzaron el largo camino a casa. Sin embargo, todavía quedaban algunas casillas por marcar.

La principal de ellas fue cierto bar de carretera con un nombre muy engañoso y cuando la pareja finalmente llegó allí, no se sintieron decepcionados. “El punto culminante del viaje fue sin duda la parada en 'Ronnie's Sex Shop'”, revela. “Kim y yo llevábamos mucho tiempo deseando visitar este emblemático lugar. Fue un gran placer poder pasar una tarde hablando con Ronnie, es un narrador cautivador ".

Después de dejar Ronnie's, la penúltima parada fue la pintoresca ciudad de Montague, famosa por sus "impresionantes formaciones rocosas, huertos, viñedos y manantiales curativos". Luego, finalmente en el último destino antes de llegar a casa: Avalon Springs. Otro famoso lugar turístico, "Avalon Springs cuenta con manantiales minerales naturalmente calientes al aire libre donde los huéspedes pueden relajarse y recargar energías, absorbiendo los poderes curativos de las piscinas termales", dice.

Un agradable desafío

Con Google Maps, la planificación del viaje fue un procedimiento sencillo. Sin embargo, llevarlo a cabo fue todo lo contrario. “Planeamos completar el viaje en un solo día, y esto resultó ser un desafío increíble. La ruta fue absolutamente impresionante, pero lamentablemente no tuvimos tiempo de detenernos en muchos de los lugares por los que pasamos, ya que teníamos un horario estricto que cumplir ”, informa.

Darse el tiempo suficiente para experimentar verdaderamente cada destino es el principal consejo que compartirá. “Un día para este viaje no es suficiente”, dice, y agrega que “recomendaría ir con familiares o amigos porque este es un viaje que crea recuerdos especiales”. Una cámara también es un equipo esencial "las vistas son impresionantes".

El viaje, sin embargo, no fue una aventura única en la vida. Por el contrario, solo ha hecho que Mike y Kim tengan hambre de más. “Me gustaría pensar en este viaje como un 'comienzo'. Planeamos completar otro, solo que esta vez ampliaremos la ruta e incluiremos Oudtschoorn que es famoso por las cuevas de Cango ”, revela. Esta vez, sin embargo, se asegurarán de poder saborear hasta el último centímetro del viaje. "Hemos aprendido la lección: el próximo viaje tendrá suficiente tiempo para que podamos disfrutar de todas las atracciones de la ruta".