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‘WELL DRIVEN’ POR JAMES FORD: LA EVOLUCIÓN DEL MERCEDES-BENZ SL

El SL ha existido desde 1952 y en 2022 celebrando el 70 aniversario del modelo, parece apropiado que Mercedes-Benz lance su séptima generación del vehículo. Con el modelo R232, el último SL, que en alemán significa "super-leicht" ("superligero"), saldrá a la carretera el próximo año y promete ser el mejor SL hasta ahora. Para celebrar la ocasión, echemos un vistazo a las seis generaciones anteriores del SL y descubramos cómo se ha convertido en un automóvil tan icónico.

La primera generación, W121 / W198

Construido originalmente como un coche de carreras en 1952, el W198 300 SL nunca fue pensado para ser un coche de carretera. Sin embargo, en 1954, después de algunas modificaciones importantes en la carrocería del W194, se introdujo el primer modelo de producción en serie. Con sus puertas de ala de gaviota, el coupé estaba propulsado por un motor de seis cilindros en línea de 3.0 litros acoplado a una caja de cambios manual de cuatro velocidades que accionaba las ruedas traseras. En ese momento, el 'Gullwing' tenía una velocidad máxima de 217 km/h, lo que lo convertía en el automóvil de producción en serie más rápido en aquel momento.

Sucedida por una versión roadster en 1957, la primera generación SL es considerada por muchos como el deportivo nº1 del siglo XX, y ha tenido muchos propietarios notables, incluidos Pablo Picasso, Sophia Loren, Paul Newman y Bernie Ecclestone. Teniendo en cuenta que las dos versiones originales salieron de la línea de montaje en cantidades reducidas: 1.400 unidades del coupé (1954-1957) y 1.858 unidades del roadster (1957-1963), ambos modelos se han convertido en auténticas piezas de colección. De hecho, las cotizaciones medias de hoy se sitúan muy por encima del millón de euros.

La segunda generación, W113

Presentado en 1963 en el Salón del Automóvil de Ginebra, el W113 Mercedes-Benz SL también estaba disponible con carrocería roadster y cupé. Al igual que su predecesor, el automóvil se convirtió rápidamente en un vehículo muy apreciado, y fue conducido por personas como John Lennon, John Travolta y Priscella Presley, quienes recibieron el automóvil como un regalo del propio Rey.

Con muchas innovaciones, todos los modelos del W113 estaban equipados con un motor de seis cilindros en línea y tenían tres opciones de tamaño de motor: uno de 2.3 litros,  de 2.5 litros y uno superior de 2.8 litros. Además de las versiones coupé y roadster, Mercedes-Benz también presentó un modelo 2+2 llamado "California Coupé".

La potencia también se incrementó con respecto al anterior con el modelo de acceso de 2.3 litros y el modelo de 2.5 litros de gama media, que producían 148 cv, mientras que el modelo de gama alta tenía una potencia de 168 cv. Al igual que el "Gullwing" original, este automóvil también tenía un aspecto distintivo propio, que incluía una línea de techo cóncava, lo que le daba al automóvil su apodo de "Pagoda".

La tercera generación, R107

Producido entre 1971 y 1989, el R107 es actualmente la segunda serie individual más larga jamás producida  por Mercedes-Benz después del Clase G. La primera serie de modelos fueron los 350 SL y fueron propulsados por un V8 de 3.5 litros, con un 4.5 litros incorporado en 1973, que fue seguido de cerca por el modelo 280 SL de 2.8 litros de 6 en línea en 1974. En los años siguientes, se lanzaron modelos con variaciones en el motor, con el V8 500 SL de 5.0 litros que se produjo hasta 1989.

Al igual que los modelos anteriores, el R107 fue innovador en su diseño y ciertamente destacó entre la multitud. Para entonces, el SL se había consolidado como un vehículo de lujo verdaderamente deseable del fabricante alemán, y uno de los propietarios de las marcas no era otro que Bob Marley.

La cuarta generación, R129

Entrando en los años 90, la próxima generación de Mercedes-Benz SL experimentó su mayor transformación hasta el momento. Las líneas suaves y redondeadas de la carrocería fueron reemplazadas por líneas rectas y faros más cuadrados, mientras que los adornos cromados de los modelos anteriores se eliminaron en favor de una apariencia más minimalista.

Al igual que la tercera generación, ahora había muchas más opciones de motor disponibles durante los 12 años de funcionamiento del R129. Esta versión equipó desde un motor de seis cilindros en línea de 2.8 litros hasta la variante AMG de producción muy limitada con un V12 de 7.3 litros, que luego se usaría para impulsar el increíble superdeportivo Pagani Zonda.

El R129 era otro automóvil que a menudo se veía pilotado por varios actores y músicos famosos, pero la historia más controvertida de propietarios famosos fue la de la Princesa Diana de Gales, quien reemplazó su Jaguar XJS-C por un 500 SL rojo metálico en 1991. Esta fue La primera vez que un miembro de la Familia Real usó un automóvil extranjero y debido a una gran presión por parte de los medios de información, devolvió el automóvil a Mercedes-Benz en 1992.

La quinta generación, R230

El SL de quinta generación, conocido como R230, fue, con mucho, el SL más avanzado jamás creado. Durante su etapa de diseño, se utilizó tecnología de súper ordenadores de última generación con modelos de arcilla a escala más tradicionales. El nuevo SL también presentaba un sistema totalmente integrado de navegación por satélite, mientras que los vehículos de altas prestaciones venían con la nueva suspensión Active Body Control (ABC) de Mercedes-Benz.

La gama R230 incluía una nueva selección de variantes AMG, como el V8 sobrealimentado de 5.4 litros del SL55 que producía 510 cv, un automóvil que compró el famoso periodista automovilístico y presentador de televisión Jeremy Clarkson, así como el tope de gama de 6.0 litros-V12 con doble turbo llamado SL65. El SL65 producía unos increíbles 604CV y 1.000 NM de par, lo que lo convierte en uno de los motores de producción más potentes del mundo.

La sexta generación, R231

Lanzado en 2012, el R231 Mercedes-Benz SL fue el primer SL fabricado con un bastidor totalmente de aluminio que, a pesar de ser más largo y ancho que el R230 anterior, era 140 kg más ligero. Esta reducción de peso no solo ayudó con el rendimiento y la dinámica, sino que también se combinó con motores más nuevos y más eficientes para crear un automóvil más económico. El nuevo motor V8 de 4.7 litros en el SL500 era biturbo y producía 429 cv, además de obtener un consumo promedio muy mejorado de 11,9 l/100kms.

El R231 siguió a sus predecesores liderando el camino en innovación y tecnología. Estaba completamente equipado con las últimas características de seguridad y nuevos dispositivos, incluidos los reposacabezas con respuesta de choque "Neck-Pro" que se movían automáticamente para proteger el cuello de los ocupantes en caso de una colisión. Otras características de seguridad eran los "Asistente de atención", "Asistente de prevención de colisiones" y "Asistente de mantenimiento de carril activo".

La séptima generación, R232

El último R232 representa varias evoluciones de sus predecesores anteriores de la Clase SL y una separación de la marca más tradicional de Mercedes-Benz. El nuevo R232 se ha comercializado bajo la marca más exclusiva Mercedes-AMG, lo que lo convierte en el primer Clase SL que se vende únicamente como una variante AMG, reemplazando al GT Roadster actual de AMG en el proceso.

El Clase SL R232 también será el primer ejemplo del roadster en utilizar el sistema de tracción total 4MATIC+ de AMG y dirección en el eje trasero. Todos estos cambios se traducirán en un coche más ligero, más eficiente, más dinámico y más envolvente.

El más reciente y último Mercedes-AMG SL-Class saldrá a la carretera en 2022 y seguramente será tan icónico e impresionante como sus predecesores y, con suerte, su nueva marca Mercedes-AMG mejorará las ventajas del automóvil y dará lugar a una innovación de rendimiento más impresionante en las generaciones venideras.

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