spanner Instrument de găsire piese
chevron-down

slashesViaţa mea pe pista de curse

Interviul NGK Racing: George Richardson - viaţa mea pe pista de curse şi de ce visez la Le Mans

NGK SPARK PLUG susţine echipe de sporturi cu motor şi piloţii acestora pe pista de curse, off-road şi pe apă. Fără pasiunea oamenilor din „familia” sporturilor cu motor, vehiculele şi motoarele nu s-ar fi dezvoltat la fel de repede în ultimii zeci de ani. Discutăm acum cu tânărul pilot britanic de curse de anduranţă şi ambasador al mărcii NGK, George Richardson, despre cum s-a îndrăgostit de cursele cu motor, despre oamenii care îl susţin şi despre pasiunea sa pentru Le Mans.

Categoric, George Richardson are un simţ fin al umorului. „Fireşte, sunt din Anglia!”, spune el zâmbind, când e întrebat dacă îi place să piloteze pe vreme umedă. Cu părul său blond-roşcat, pistruii şi statura sa suplă, dar atletică, pilotul de curse GT şi ambasador al mărcii NGK SPARK PLUG (care şi-a prelungit recent contractul cu NGK pentru încă un an) pare mai tânăr de 26 de ani. Ne întâlnim cu George pe pista de curse. Participă la bordul unui McLaren GT4 la o sesiune de teste de pregătire în oraşul olandez Zandvoort. Sunetul înăbuşit al motorului ar putea proveni de la unul dintre cele mai impresionante vehicule GT, însă interviul de azi se va concentra mai mult asupra lui George ca om. „G punct”, cum e poreclit, şi-a sacrificat pauza de prânz pentru a sta de vorbă cu noi. Timpul pe pistă este costisitor, iar George are mare grijă să nu-şi facă colegii să aştepte. „Ca pilot, fac parte dintr-o echipă în care ne bazăm în totalitate unii pe alţii”, spune Richardson. „Fără spiritul de coeziune, acel sentiment de apartenenţă la ceea ce înseamnă „noi”, n-ai avea succes în curse. Ai mei înseamnă mecanicii de la faţa locului, cel care îmi este de mult timp manager, tatăl meu, care m-a introdus în lumea curselor, şi desigur partenerii care investesc în cariera mea.” El adaugă: „Este extrem de important să beneficiezi de sprijinul oamenilor potriviţi, iar printre aceştia se numără sponsori ca NGK. În trecut, am pierdut curse din cauza defectării unor piese. Iată de ce e esenţial să ştii că te poţi baza complet pe componentele principale ale motorului, cum sunt bujiile.” 

George spune că a fost întotdeauna pasionat de cursele cu motor. Scânteia a fost aprinsă de tatăl său, care i-a cumpărat o mini motocicletă de motocross când a împlinit şase ani. În scurt timp, George s-a remarcat ca un tânăr ce sfida limitele într-un sport periculos. „Până la urmă, părinţii m-au pus în faţa unei alegeri: dacă voiam să particip în continuare la competiţii sportive cu motor, trebuia să trec de la două roţi la patru, având în vedere riscul mai mic de accidentare. Până la urmă, clasa cart a ajuns să-mi dea aceeaşi emoţie ca motocross-ul.” Însă la început tânărului nostru năvalnic i-a fost greu să-şi păstreze cumpătul. „În industria aceasta, cheltuim milioane de dolari pentru dezvoltarea maşinilor de curse, însă elementul cel mai variabil este pilotul. Forţa psihică şi rezistenţa la stres sunt cele mai importante caracteristici ale unui bun pilot de curse. Corpul şi reflexele sunt mai uşor de educat decât creierul. Când ajungi la prima curbă - cu 30 sau 40 de vehicule lângă tine şi toţi ceilalţi sunt la fel de ambiţioşi ca şi tine - ceea ce te poate delimita este forţa psihică. Iată de ce, pregătirea psihologică reprezintă cel mai important antrenament din afara circuitului.” De când a învăţat această lecţie, George a obţinut numeroase realizări, printre care: la numai 19 ani, a ocupat locul al treilea la Porsche Carrera Cup, categoria Pro-am 2, a fost cel mai tânăr pilot britanic care a urcat pe podium la Indianapolis Brickyard, a concurat cu un Ferrari 458s la două serii europene Le Mans pentru JMW, a câştigat titlul Piloţilor la NGK Masters 2016, a concurat la Campionatul de Anduranţă VLN şi a ocupat locul secund la Cursa de 24 de ore de la Dubai la categoria Cup 1. Dar cel mai mare vis al său este să câştige Cursa de 24 de ore de la Le Mans. „Le Mans este, pentru mine, obiectivul suprem al carierei,” confirmă Richardson. „Deşi anul acesta nu voi participa la competiţie, e pe lista mea de dorinţe. N-o să mă las până nu obţin premiul!” Se pierde pasiunea pentru sport la nivelul profesionist?, întrebăm noi. Râde: „Pentru mine ca pilot de curse, problema nu e lipsa pasiunii, ci prea multă pasiune. Nu prea ştiu să pierd şi, după orice înfrângere, mi-e foarte greu să mă remontez. Cred că la fel simt şi majoritatea colegilor mei.”

Vorbind despre parteneriatul cu specialistul în aprindere şi senzori, el confirmă: „În sporturile cu motor, poţi să ai cea mai bună zi de pilotaj, însă dacă randamentul motorului nu este bun, n-ai nicio şansă. NGK SPARK PLUG echipează de zeci de ani vehicule folosite în sporturile cu motor - motociclete, carturi, vehicule GT până la Formula 1, chiar şi bărci cu motor. Pentru mine, e un constructor în care am mare încredere.” Managerul echipei pare nerăbdător. Richardson se uită la ceas. „Nu te supăra, dar cea mai bună tehnologie este inutilă dacă pilotul nu e în maşină la timp!”, spune el, zâmbind, cu umorul tipic britanic.

Instagram: George.richardson.28

Twitter: @grichardson2