spanner Part Finder

X-Raid Ekibinin Yardımcı Sürücüsü Timo Gottschalk: Dakar Çölü'nde Yol Bulmak

Geçen Aralık ayında NGK SPARK PLUG'ın bu yılki efsanevi Dakar Rallisi'nde X-raid arazi yolları (cross-country) motor sporları takımıyla ortaklığını duyurması heyecan verici bir haberdi. Bu şirketin zengin yarış geçmişinde sadece bir kilometre taşı değil,  dünyanın en zorlu motor sporları dayanıklılığı olarak kabul edilen etkinlik, aynı zamanda yüksek performanslı ateşleme teknolojisi için paha biçilmez bir deney pisti de sağlamakta.

X-raid'in NGK SPARK PLUG sponsorluğundaki üç otomobil ekibi 1-14 Ocak 2022 tarihleri ​​arasında Suudi Arabistan'ın muhteşem arazilerinde 8.375 km'lik, 12 etaplı Dakar Rallisi'nde olağanüstü performanslar sergilediğinde, X-raid'in navigatörü (yol bulucusu), sporun en saygın yardımcı pilotlarından biri, Timo Gottschalk yarışın anlamı hakkında bilgileri verdi.

MINI John Cooper Works (JCW) Buggy’nin kokpitini Polonyalı sürücü Jakob ‘Kuba’ Przygoński ile paylaşan Alman navigatör Timo bu yılın Dakar otomobil kategorisinde ‘Orlen X-Raid Takımını’, arkadan itişli araçta en iyi yeri alan ekip olmalarını sağlayarak, altıncı sıraya çıkartmada en önemli rolü oynadı. Takım arkadaşları da 'X-raid MINI JCW Team' sürücüsü Sebastian Halpern ve navigatör Ronnie Graue'nin sekizinci sırayı; ve 'Primax X-raid Team' sürücüsü Laia Sanz ve 23. sıradaki navigatörü Maurizio Gerini de 23üncü sırayı alarak çok önemli başarı gösterdiler.

Ancak bu sürücülerin ve yardımcı pilotların becerileri ve dayanıklılıkları hikâyenin sadece bir parçası. Otomobilleri, motorları ve tabii ki ateşleme sistemleri de nihai teste tabi tutulur. 2002'den beri Almanya'nın Frankfurt yakınlarındaki Trebur'daki tesislerinde yarışlar için arazi araçları geliştirip üreten X-raid'in üstün olduğu yer de burasıdır.

Gerçekten de, Przygoński ve Gottschalk'ın, daha önce X-Raid’e Cross-Country Rallileri için 2019 FIA Dünya Kupası'nın yanı sıra 2020 ve 2021 Dakar Rallilerini kazandıranlara benzer bir model olan dizel yakıtlı MINI JCW Buggy'si MINI markası altında X-raid tarafından yapılmıştır. Toplamda bu güne kadar, X-raid 14 Dünya Kupası şampiyonluğu ve otomobil kategorisinde Dakar Rallisini altı kez kazandı.

Rally car in the desert pictured from bird perspective

Yarış zorlukları

Bu X-raid mirasıyla ve 27 yıllık yardımcı sürücü deneyimiyle desteklenen Timo Gottschalk'ın sektördeki en iyi off-road yol bulucularından (navigatörlerinden) biri olması şaşırtıcı değil. Ayrıca 2007'de bu ralliye ilk çıkışını yapan ve 2011'de kazanan Timo, Dakar'ın taleplerine yabancı değil. 2018'de X-raid'e geçişi özellikle Dakar Rallisi içindi. Şöyle hatırlıyor: “X-raid'e [Suudi Arabistan ralli sürücüsü] Yazeed Al-Rajhi aracılığıyla geldim. Ben onun yardımcı pilotuydum ve Dakar'da bir MINI ile yarıştık. Daha sonra kokpitte Kuba Przygoński'ye geçtim."

İkili, o zamandan beri, zamanlamaları ve yerleri sayesinde Covid-19 salgını nedeniyle iptal edilmeyen 2021 ve 2022 etkinlikleri de dâhil olmak üzere, Dakar Rallisi'nde birlikte mücadele ediyor. Diğer off-road rallileri o kadar şanslı değildi. Timo, hem neden olan kesintiyi hem de sporun nasıl tepki verdiğini biliyor ve “Pandemi başladığında birçok ralli ertelendi veya iptal edildi” diye teyit ediyor. "Sezonu planlamak zordu, ancak geçen yıl düzeldi. Tüm organizatörler, uygun hijyen konseptlerini hazırlamak da dahil olmak üzere rallileri düzenlemenin yollarını buldu ve bu şimdiye kadar iyi çalıştı.”

İmkansızda seyretme

Bununla birlikte, deneyimli Przygoński ve Gottschalk ikilisi, zorlu Dakar parkurunu sadece 40 saat 26 dakikada başarıyla tamamladı - kazanan aracın sadece iki saat gerisinde ve bazı rakiplerinden beş kat daha hızlı.

İçinde bulundukları aşırı zor koşulları düşündüğünüzde, başarıları daha da etkileyici. Covid-19 seyahat kısıtlamaları nedeniyle tamamen Suudi Arabistan sınırları içinde gerçekleşen bu yılki Ralli, Hail'den Cidde'ye zorlu bir rota izleyerek Riyad çevresindeki geniş kum tepeleri ve Suudi Arabistan'ın güneyinde “Empty Quarter - Boş Bölge” olarak bilinen çöllerle karşılaştı. Buna her etap rotasının takımlara sadece 15 dakika önceden bildirildiğini, GPS, radyo ve akıllı telefonların yasaklandığını ekleyin ve yardımcı pilotun önemi burada ortaya çıkıyor!

Bunun yerine, cüretkâr ralli navigatörleri, her aşama için yalnızca bir "yol kitabı" alır. Bu, dijital bir kilometre sayacı ile hassas mesafeleri ölçmek ve sürücülerine gidilecek her yön, her sapma ve dönüş için talimat vermede kullanılır. Her an önemlidir, hataya yer yoktur. Sadece yol bulma uzmanlığı değil, aynı zamanda takım arkadaşları arasında güçlü bir bağ, kristal netliğinde iletişim ve stres altında sakin bir kafa gerektiren olağanüstü yoğun bir iştir. Kaçınılmaz olarak, kapsamlı hazırlık çok önemlidir, Timo'nun da belirttiği gibi: “Yıl boyunca farklı rallilerde yarışmaya çalışıyoruz. Geçen sezon üç etkinlikte yarıştık ve bu yıl Ralli Raid Dünya Şampiyonu olmak istiyoruz" diyor.

Yine de Timo'nun navigasyon becerileri Suudi Arabistan'ın uçsuz bucaksız kumlarıyla kesinlikle uyuşsa da, burası onun favori arazisi değil. “Suudi Arabistan harika bir ülke ve Dakar için birçok fırsat sunuyor. Burada birçok farklı çöl var. Ama sadece çöl," diye itiraf ediyor. "Güney Amerika'yı hatırlıyorum ve orada çok daha yeşil ve daha çeşitli araziler vardı ve benim açımdan, bu daha ilginçti.”

Driver and co-pilot standing in front of the Rally car happily after finishing

Bir şampiyonun ortaya çıkması

Spora başlamak isteyen sürücü adayları ve yardımcı pilotlar için, deneyimli navigatörün bu konuda bazı pratik ipuçları var. “Bir araçla cross-country sporuna başlamak istiyorsanız, bunlar hala oldukça ucuz olduğundan yan-yana (SSV) araçlarla başlamalısınız” diye tavsiyede bulunuyor. “Kısa Baja etkinliklerinde bile, çok para harcamadan da çok şey öğrenebilirsiniz. Her iki durumda da, özel bir yardımcı sürücüye ihtiyacınız var. Oradan, yolunuza devam edebilirsiniz!”

Ancak kendi kariyerine dönüp baktığında, Timo'nun en gurur duyduğu an 2011 Dakar zaferi değil, 2018'de Rusya'nın kazandığı zaferdir. “Benim için önemli olan, Yazeed ile birlikte sürdüğüm İpek Yolu Rallisi'ni kazanmaktı” diyor. Yine de Timo bize, bir kez daha Orta Doğu'da düzenlenmesi planlanan 2023 Dakar Rallisi'nde yeniden yarışmak istediğini söylüyor.

NGK SPARK PLUG olarak bizler, tüm X-raid ekibine başarılar ve daha birçok kez podyumda yer almalarını diliyoruz!

Back
Contact