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IMPULSAR LA OPORTUNIDAD DE LA BIOMASA: CÓMO LAS SONDAS LAMBDA ESTÁN COMBATIENDO EL CAMBIO CLIMÁTICO

NGK SPARK PLUG, conocido mundialmente como el principal especialista en sensores y encendido del sector de la automoción, está aprovechando su experiencia tecnológica en un campo adicional relacionado con la agricultura: la calefacción ecológica. La compañía, cuya filosofía "Nittoku Way" incluye un compromiso con las generaciones futuras, está suministrando sondas lambda de precisión de NTK Vehicle Electronics para monitorizar la mezcla de aire y combustible en los sistemas de calefacción de biomasa; una forma en crecimiento y con emisiones neutras de carbono para calentar hogares y negocios. Con sus sondas lambda de precisión seleccionadas por H&S Kabeltechnik, un importante proveedor de cables, bujías y sensores para los fabricantes de calderas de biomasa, NGK SPARK PLUG ha estado contribuyendo a un futuro más sostenible durante más de una década.

Enfocados en las ventajas medioambientales

Recurso prácticamente ilimitado: la madera es una materia prima renovable que está disponible de forma relativamente local en todo el mundo, lo que la hace sostenible siempre que se cultiven nuevos árboles para reemplazar los utilizados.

Menor energía requerida: la producción de (por ejemplo) pellets de madera requiere mucha menos energía que los limitados combustibles fósiles como el petróleo o el gas.

Carbono neutral: la combustión de biomasa solo libera la misma cantidad de CO2 cuando se quema que el árbol o la planta absorbe durante su vida útil.

Baja emisión: debido a que la combustión de biomasa tiene lugar a una temperatura en la que el oxígeno y el nitrógeno atmosféricos pueden combinarse químicamente, las calderas de biomasa generalmente producen menos NOx que las calderas de gasoil. Además, no producen óxidos de azufre (SOx) ni humo si el combustible está seco.

Potencial de expansión

En términos prácticos, biomasa, abreviatura de "masa biológica", se refiere a cualquier material combustible derivado de una fuente orgánica (vegetal o animal). En el campo de la calefacción renovable, eso significa cualquier combustible sólido que se pueda quemar en una caldera de biomasa; más comúnmente pellets de madera, astillas o troncos. El tipo de caldera de biomasa elegido puede ser agua caliente a baja temperatura (LTHW), agua caliente a alta temperatura (HTHW) o vapor, según el espacio disponible y la cantidad y temperatura de calor demandada.

"Aunque las calderas de biomasa de calefacción central y de agua caliente siguen siendo relativamente poco comunes en comparación con los tipos convencionales de gasoil, gas o carbón, es probable que su uso aumente significativamente", explica Alexander Schwier (Director de Gestión Global de Cuentas Clave de Daimler AG OE) en NGK SPARK PLUG EUROPE. “Alrededor de seis millones de sistemas de calefacción se producen anualmente en toda Europa, de los cuales alrededor de 250.000 (4%) utilizan actualmente combustible de biomasa. Sin embargo, las calderas de biomasa ofrecen todas las ventajas económicas y ecológicas que requiere el mundo moderno, además de que se pueden adaptar. Eso significa que es probable que veamos una gran aceptación de biomasa para calefacción en edificios residenciales, oficinas, restaurantes, hoteles, hospitales y fábricas en los próximos años ”.

Asequibilidad y sostenibilidad

Las ventajas de las calderas de biomasa sobre los tipos de combustibles fósiles son claras. La biomasa trae el atractivo de una mayor asequibilidad, gracias a los subsidios en toda la UE que fomentan el cambio del gasoil y, a menudo, reducen los continuos costos del combustible. Es importante destacar que la biomasa también es renovable, neutra en carbono y con bajas emisiones cuando se quema; ofreciendo importantes beneficios ambientales sobre los combustibles fósiles.

Cómo ayudan las sondas lambda

Sin embargo, para optimizar estas ventajas y fomentar el crecimiento del mercado, son esenciales mediciones de aire-combustible de alta precisión. Johannes Wader, Director de Proyectos Especiales OE en NGK SPARK PLUG EUROPE explica: “Las sondas lambda son tan importantes para las calderas de biomasa como lo son para los motores de combustión interna de los automóviles. En ambas aplicaciones, el sensor informa el porcentaje de oxígeno en el gas de escape residual a una unidad de control electrónico, que ajusta la mezcla de aire y combustible lo más cerca posible de una combustión óptima (generación de bajas emisiones) ".

Por lo tanto, los continuos datos de una sonda lambda de precisión son clave para mantener la relación aire-combustible perfecta. "Sin ella, el sistema de control de combustión de la caldera no puede reducir eficazmente las emisiones dañinas de óxido de nitrógeno (NOx) o minimizar el consumo de combustible de biomasa", enfatiza el Sr. Wader.

Socios en tecnología

En 2009, H&S Kabeltechnik, proveedores de mazos de cables, conexiones de bujías y sondas lambda establecidos desde hace mucho tiempo, seleccionó a NGK SPARK PLUG como su proveedor de confianza de sondas lambda; un respaldo significativo al liderazgo mundial de la empresa en innovación de sensores. A lo largo de su relación de 11 años, las dos empresas han trabajado en estrecha colaboración para ayudar a lograr avances en el importante campo de la biomasa.

Christian Hochegger, Director General de H&S Kabeltechnik, confirma: “Nos hemos especializado en el suministro de cables ensamblados a una serie de industrias en todo el mundo desde nuestras bases en Austria y Hungría durante 15 años. El potencial de los sistemas de calefacción de biomasa en particular es enorme, y es un mercado donde la precisión cuenta. Es por eso que solo nombramos socios que comparten nuestras expectativas de perfección técnica ".

“Después de experiencias previamente insatisfactorias con otros socios, descubrimos que NGK SPARK PLUG no solo ofrecía sensores de calidad de clase mundial, sino que también trabajaría con nosotros para desarrollar tres sondas lambda, una de dióxido de circonio y 2 de banda ancha, específicamente diseñadas para mejorar la eficiencia de las calderas de biomasa. Desde los conceptos y la innovación hasta la fabricación y la presencia en ferias internacionales de calefacción, ha sido una asociación fructífera y muy cooperativa ”, afirma Markus Schroll, director general de H&S Kabeltechnik.

Otras iniciativas

Más allá de la biomasa, NGK SPARK PLUG y H&S Kabeltechnik también están avanzando en oportunidades para mejorar las credenciales ecológicas de las calderas de gas. “Por razones de espacio, los sistemas de calefacción de biomasa no siempre son adecuados para su uso, especialmente en áreas urbanas. Las calderas de gas son la opción habitual, pero actualmente su rendimiento solo se controla mediante la velocidad del motor, con la mezcla aire-gas preestablecida. Debido a que la calidad del gas varía mucho en todo el mundo, la eficiencia y las bajas emisiones no están garantizadas ”, dice Johannes Wader de NGK SPARK PLUG EUROPE. Teniendo esto en cuenta, las dos empresas están explorando conjuntamente formas de introducir sondas lambda para detectar la calidad de la combustión de la caldera de gas; aumentando así la eficiencia y reduciendo las emisiones. Ya están en marcha proyectos pioneros con los principales fabricantes, y las primeras pruebas comenzarán el próximo año.

 

Misión medioambiental

Alexander Schwier, de NGK SPARK PLUG EUROPE, añade que la transferencia por parte de la empresa de su experiencia en sensores de vanguardia a los sistemas de calefacción es solo parte de un compromiso más amplio. “La biomasa y el gas encajan en nuestros objetivos estratégicos para desarrollar nuevos campos comerciales sostenibles, como la energía y el medio ambiente. Al aplicar nuestro conocimiento en tecnologías de encendido y sensores de automóviles de esta manera, podemos aportar nuestro granito de arena para lograr una sociedad más ecológica y con mayor eficiencia energética ”.

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