spanner Αναζήτηση Ανταλλακτικών
chevron-down

Ο Christopher Campbell είναι ενθουσιασμένος που θα αγωνιστεί την επόμενη σεζόν στο GT4

Στην NGK SPARK PLUG, έναν από τους κορυφαίους προμηθευτές εξαρτημάτων ανάφλεξης και αισθητήρων, είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που βλέπουμε τους αγώνες αυτοκινήτων να επιστρέφουν στις πίστες αυτό το καλοκαίρι. Μοιραζόμαστε αυτόν τον ενθουσιασμό με τον πρεσβευτή της εταιρείας μας, Christopher Campbell, ο οποίος ξεκινά τον επόμενο μήνα, στο γαλλικό GT4 με την αγωνιστική ομάδα CMR. Είχαμε μια συνομιλία με τον 52χρονο από το σπίτι του στην όμορφη λίμνη Saint-Pardoux, όπου μοιράστηκε πολλές ενδιαφέρουσες ιστορίες για τη ζωή και την καριέρα του στις πίστες αγώνων.

Μία όχι και τόσο συνηθισμένη ζωή…

Με μία επιτυχημένη καριέρα, τόσο ως οδηγός αγώνων, όσο και ως εκπαιδευτής αγώνων οδήγησης, μπορεί κανείς εύκολα να σκεφτεί ότι ο Christopher Campbell είχε μία καλά σχεδιασμένη πορεία. Παρόλα αυτά, η είσοδός του στον κόσμο των αγώνων έγινε τυχαία.

Μετά από μία περίοδο σπουδών στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Christopher επέστρεψε στη Γαλλία για να εκτελέσει τη στρατιωτική του θητεία. Τότε, στάλθηκε στο Γαλλικό Πολεμικό Ναυτικό και έγινε δύτης.

Η εμπειρία του στις καταδύσεις του άνοιξε τις πόρτες για μία δουλειά με εξωτικό…αέρα. «Αφού έφυγα από το ναυτικό σώμα, δούλεψα για τέσσερα χρόνια ως επαγγελματίας δύτης σε μία εταιρεία που δραστηριοποιούταν στην ανεύρεση θησαυρών», λέει ο Christopher. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, συμμετείχε σε πολλές συναρπαστικές αποστολές, με αποκορύφωμα δύο ναυάγια στα ανοικτά των ακτών του Αγίου Μαυρίκιου. «Το πρώτο ναυάγιο ήταν το πιο ενδιαφέρον. Βυθίστηκε το 1615 και περιείχε 90.000 πιάτα πορσελάνης Ming. Για έναν 20χρονο, αυτό σίγουρα ήταν μία πολύ συναρπαστική περιπέτεια», τονίζει ο ίδιος.

 

 

Στην πίστα

Έχοντας αποκτήσει περισσότερα χρήματα από όσα φανταζόταν και μάλιστα σε τόσο μικρή ηλικία, ο Christopher αποφάσισε να ικανοποιήσει τις ανταγωνιστικές του επιθυμίες αγοράζοντας ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο. Έτσι, ξεκίνησε η μακροχρόνια σχέση του με τους αγώνες αυτοκινήτων.

Μετά από δύο χρόνια αγώνων, ο Christopher συμμετείχε στο Γαλλικό Κύπελλο Porsche, όπου και ξεκίνησε την επαγγελματική του καριέρα. Από τότε, έχει απολαύσει πολλές σπουδαίες στιγμές πίσω από το τιμόνι, κυνηγώντας νίκες όπως ακριβώς κυνηγούσε και τους θησαυρούς. «Η πιο αξέχαστη στιγμή μου ήταν η πρώτη νίκη στο Κύπελλο Porsche το 1997, μπροστά σε πολύ διάσημους οδηγούς της Formula 1 και της Formula 3000», λέει με υπερηφάνεια.

Άλλα επιτεύγματα που ξεχωρίζουν περιλαμβάνουν τη συμμετοχή στις 24 Ώρες του Le Mans το 2005 σε μια «πολύ καλή» ομάδα με έναν πρώην Παγκόσμιο Πρωταθλητή Σκι που έγινε οδηγός αγώνων, τον Luc Alphand, καθώς και τη νίκη του το 2007 στο Γαλλικό GT - GT3 με μία Ferrari F430 με την ομάδα AS Events.

Ανταγωνιστικός από κούνια…

Για τον Christopher, ο «ανταγωνισμός» και η «πίεση που αυξάνεται κατά τη διάρκεια των αγώνων» είναι οι πιο ικανοποιητικές πτυχές του αγώνα. Αυτό, όπως νιώθει ο ίδιος, συμπυκνώνεται κατά τους προκριματικούς. «Η προκριματική φάση είναι μία μεγάλη στιγμή, γιατί απαιτεί αυστηρή συγκέντρωση. Είσαι μόνος με τον εαυτό σου και πρέπει να κάνεις το καλύτερο που μπορείς σε δύο ή τρεις γύρους. Είναι ένα πολύ σύντομο διάστημα όπου πρέπει να τα συνδυάζεις όλα», συμπληρώνει ο ίδιος.

Αν και είχε πολλές θετικές εμπειρίες κατά τη διάρκεια της αγωνιστικής του καριέρας, είχε και κάποιες απογοητευτικές στιγμές. Ένα από τα χειρότερα περιστατικά συνέβη το 2010 όταν, ενώ εργαζόταν ως υπεύθυνος μίας αγωνιστικής ομάδας, οι ιδιοκτήτες της «εξαφανίστηκαν», αφήνοντας την υπόλοιπη ομάδα «κρεμασμένη» οικονομικά. Η κακή αυτή εμπειρία προκάλεσε απογοήτευση στον Christopher  για το άθλημα, με αποτέλεσμα να το αφήσει και να επικεντρωθεί σε άλλα πράγματα.

Η περίοδος που διένυσε εκτός αγώνων, ωστόσο, δεν μείωσε καθόλου τα ανταγωνιστικά του ένστικτα. Αντί να χαλαρώσει, χρησιμοποίησε τον χρόνο για να ωθήσει το σώμα του στα όρια συμμετέχοντας σε αγώνες κολύμβησης, σέρφινγκ και τρεξίματος στο βουνό. «Οι δραστηριότητες αυτές με βοήθησαν να παραμείνω σε φόρμα σωματικά αλλά και ψυχολογικά, αφού δεν έχασα το αγωνιστικό μου πνεύμα ακόμη και μετά από 10 χρόνια απουσίας από τις πίστες αγώνων», επιβεβαιώνει ο Christopher. «Η άσκηση ήταν επίσης μέρος της καθημερινότητάς μου κατά τη διάρκεια της καραντίνας λόγω Covid-19 στη Γαλλία», προσθέτει.

Όσο απείχε από τους αγώνες, εστίασε στη βελτίωση και τελειοποίηση του προφίλ του ως εκπαιδευτής οδήγησης για αγώνες, που σήμερα αποτελεί το κύριο επάγγελμά του, και από το οποίο είναι απόλυτα ικανοποιημένος. «Ήμουν ένας από τους πρώτους ανθρώπους στη Γαλλία που πήρα δίπλωμα σε αυτόν τον τομέα το 2005. Η προπόνηση στις πίστες είναι ο πυρήνας της δουλειάς μου. Είναι πράγματι πολύ ικανοποιητικό όταν οι οδηγοί που προπονούσα έφτασαν στο βάθρο», αναφέρει.

 

 

Επιστροφή στις πίστες

Μετά από 10 χρόνια αποχής από τους αγώνες, ο Christopher έκανε μία απίθανη επιστροφή στις πίστες. Οι κανόνες του Γαλλικού Πρωταθλήματος GT4 επιτρέπουν στις ομάδες να τοποθετήσουν έναν ερασιτέχνη και έναν επαγγελματία οδηγό, και στην ηλικία των 50 ετών, ο Christopher ανακοινώθηκε για τη θέση του ερασιτέχνη, αν και είναι οδηγός με πολλή εμπειρία. «Φίλοι, συνεργάτες και ο γαλλικός κόσμος των αγώνων» τον ενθάρρυναν συνεχώς ώστε να αρχίσει να σκέφτεται την επιστροφή του στους αγώνες. Μόλις βρέθηκαν και μερικοί κατάλληλοι χορηγοί, ο Christopher πήρε με ευκολία την απόφαση να επιστρέψει.

Ξεκινόντας μία συναρπαστική συνεργασία με την NGK SPARK PLUG, μία εταιρεία που ο ίδιος νιώθει ότι ταιριάζει με «το πάθος του για τα αυτοκίνητα, τον ανταγωνισμό και τους αγώνες», ο Christopher ανυπομονεί για το GT4 Γαλλικό Πρωτάθλημα που θα ξεκινήσει στις 24 Αυγούστου. Μετά από μία δύσκολη σεζόν πέρυσι, κατά την οποία ο Christopher κέρδισε μία pole position και μία νίκη, άλλαξε ομάδα και αυτοκίνητο, επιλέγοντας να αγωνιστεί με τη φημισμένη γαλλική στολή της ομάδας CMR. Η ομάδα θα αγωνιστεί με δύο Toyota και δύο Alpines, με τον Christopher να οδηγεί μία από τις Alpines. «Έχουμε μεγάλες προσδοκίες αυτή τη σεζόν, ο στόχος είναι να κερδίσουμε αγώνες και φυσικά στοχεύουμε στην απόκτηση του πρωταθλήματος», δηλώνει ο Christopher.

Είναι επίσης ενθουσιασμένος από τον νέο συμπαίκτη του, ο οποίος δεν είναι άλλος από τον Nicolas Prost, γιο του διάσημου Γάλλου οδηγού της F1, Alain. «Ο Nicolas έχει διαγωνιστεί στο Le Mans 12 φορές με μία πολύ μεγάλη ομάδα, την Rebellion Racing. Κέρδισε επίσης αγώνες στη Φόρμουλα Ε, οπότε είναι πολύ πετυχημένος και ανταγωνιστικός οδηγός», αναφέρει ενθουσιασμένος ο Christopher.

Με την αγωνιστική του καριέρα να επιστρέφει στις πίστες, το μέλλον μοιάζει θετικό για τον ίδιο. Τα άμεσα σχέδιά του περιλαμβάνουν: «Μία νίκη σε έναν αγώνα το πρώτο Σαββατοκύριακο της νέας σεζόν του GT4, καθώς αυτό θα βάλει στη σωστή κατεύθυνση την ομάδα ώστε να φτάσει στο πρωτάθλημα. Αν δεν συμβεί αυτό, εύχομαι να συνεχίσω εξελίσσομαι ως εκπαιδευτής αγώνων οδήγησης.»

«Στην NGK SPARK PLUG, είμαστε πολύ χαρούμενοι που συνεργαζόμαστε με έναν παθιασμένο οδηγό όπως ο Christopher Campbell», λέει η Nicole Rößler, Επικεφαλής των περιφερειακών επικοινωνιών & Aftermarket MarCom EMEA στο NGK SPARK PLUG EUROPE GmbH. «Είμαστε αφοσιωμένοι στην ανάπτυξη της βέλτιστης τεχνολογίας ανάφλεξης που θα ταιριάζει στις ανάγκες κάθε κινητήρα, και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο μηχανοκίνητος αθλητισμός, με τις ακραίες συνθήκες του, παίζει τόσο ζωτικό ρόλο για εμάς. Με το διαρκές πάθος του για τους αγώνες, είναι προφανές ότι τα ενδιαφέροντα της εταιρείας μας και του Christopher συνδέονται άμεσα το ένα με το άλλο.»

Η NGK SPARK PLUG εύχεται στον Christopher Campbell τα καλύτερα για την επερχόμενη σεζόν στο GT4 French Championship!

Slashes Το Ιστολόγιό μας