spanner Αναζήτηση Ανταλλακτικών
chevron-down

slashesGeorge Richardson - H ζωή μου στις πίστες ταχύτητας

Η συνέντευξη για τους αγώνες ταχύτητας και την NGK Racing: George Richardson - η ζωή μου στις πίστες και γιατί ονειρεύομαι το Le Mans

Η NGK SPARK PLUG υποστηρίζει ομάδες και οδηγούς μηχανοκίνητου αθλητισμού στην πίστα, εκτός δρόμου και στο νερό. Χωρίς το πάθος των ανθρώπων της "οικογένειας" του μηχανοκινητου αθλητισμού, τα οχήματα και οι κινητήρες δεν θα είχαν εξελιχθεί τόσο γρήγορα όσο τις τελευταίες δεκαετίες. Εδώ κουβεντιάζουμε με τον νεαρό Βρετανό οδηγό αγώνων αντοχής σπορ αυτοκινήτων και πρεσβευτή της NGK, George Richardson, για το πώς αγάπησε τους αγώνες αυτοκινήτων, τους ανθρώπους που τον στηρίζουν και την αγάπη του για το Le Mans.

Ο George Richardson σίγουρα έχει καλή αίσθηση του χιούμορ. "Φυσικά – Άγγλος είμαι!" απάντησε χαμογελώντας, όταν ρωτήθηκε αν του αρέσει να οδηγεί με βροχή. Με τα πυρόξανθα μαλλιά του, τον αδύνατο αλλά αθλητικό σωματότυπό του, ο οδηγός αγώνων GT και πρεσβευτής του brand NGK SPARK PLUG (ο οποίος πρόσφατα υπέγραψε νέο μονοετές συμβόλαιο με την NGK) φαίνεται νεώτερος από τα 26 του χρόνια. Θα συναντήσουμε τον George στην πίστα. Προπονείται δοκιμαστικά με τη McLaren GT4 στην ολλανδική πόλη Zandvoort. Ο σιγανός βρυχηθμός του κινητήρα μπορεί να ανήκει ίσως σε ένα από τα πιο συναρπαστικά οχήματα GT, αλλά η σημερινή συνέντευξη αφορά περισσότερο τον George ως άτομο. Ο "G dot", όπως είναι το παρατσούκλι του, θυσίασε το μεσημεριανό του διάλειμμα για να είναι μαζί μας. Ο χρόνος στην πίστα κοστίζει και δεν θέλει να αφήνει τους συναδέλφους του να περιμένουν. "Ως οδηγός, είμαι μέλος μιας ομάδας, όπου όλοι βασιζόμαστε απόλυτα ο ένας στον άλλο", δηλώνει ο Richardson. "Χωρίς ομαδικό πνεύμα, την αίσθηση "του εμείς", δεν τα καταφέρνεις στους αγώνες. Η δική μου ομάδα αποτελείται από τους μηχανικούς, τον εδώ και χρόνια μάνατζέρ μου, τον πατέρα μου, ο οποίος με εισήγαγε στους αγώνες αυτοκινήτων, και φυσικά τους συνεργάτες που επενδύουν στην καριέρα μου." Συνεχίζει, λέγοντας: "Είναι εξαιρετικά σημαντικό να σε στηρίζουν οι σωστοί άνθρωποι, και σε αυτούς περιλαμβάνονται χορηγοί όπως η NGK. Στο παρελθόν έχω χάσει σε αγώνες λόγω βλάβης εξαρτημάτων. Είναι απαραίτητο να μπορείς να βασίζεσαι πλήρως σε σημαντικά εξαρτήματα του κινητήρα, όπως το μπουζί."

 

Ο George λέει ότι οι αγώνες μηχανοκίνητου αθλητισμού ήταν πάντα το πάθος του. Το πάθος αυτό πυροδοτήθηκε από τον πατέρα του, ο οποίος του χάρισε μια μίνι μοτοσυκλέτα motocross για τα έκτα γενέθλιά του. Ο νεαρός George σύντομα έγινε γνωστός, θέτοντας συνέχεια υψηλότερα τον πήχη σε ένα επικίνδυνο άθλημα. "Στο τέλος, οι γονείς μου μού ζήτησαν να επιλέξω: Εάν ήθελα να συνεχίσω να αγωνίζομαι, τότε έπρεπε να περάσω από τους δύο τροχούς στους τέσσερις, λόγω του μικρότερου κινδύνου τραυματισμών. Όπως αποδείχθηκε, οι αγώνες με οχήματα kart με γοήτευσαν όσο και το motocross." Στην αρχή όμως ο μικρός θερμόαιμος δυσκολευόταν να συγκρατηθεί. "Ως κλάδος, ξοδεύουμε εκατομμύρια για την ανάπτυξη αγωνιστικών αυτοκινήτων, αλλά το πιο ευμετάβλητο στοιχείο είναι ο οδηγός. Η ψυχική δύναμη και η αντίσταση στο στρες είναι τα σημαντικότερα χαρακτηριστικά ενός καλού οδηγού αγώνων ταχύτητας. Το σώμα και τα αντανακλαστικά εκπαιδεύονται ευκολότερα από ό,τι ο εγκέφαλος. Όταν μπεις στην πρώτη στροφή - μαζί με άλλα 30 ή 40 οχήματα, και όλους τους άλλους να είναι εξίσου φιλόδοξοι όσο κι εσύ - η ψυχική δύναμη κάνει τη διαφορά. Γι' αυτό και η σημαντικότερη προπόνηση εκτός πίστας είναι η ψυχολογική εκπαίδευση". Από τότε που το συνειδητοποίησε αυτό ο George, μεταξύ των επιτυχιών του συγκαταλέγονται η κατάκτηση της τρίτης θέσης στο πρωτάθλημα Porsche Carrera Cup Pro-am 2 σε ηλικία μόλις 19 ετών, ο τίτλος του νεώτερου Βρετανού οδηγού που ανέβηκε στο πόντιουμ στον αγώνα ταχύτητας Indianapolis Brickyard, συμμετοχή με Ferrari 458s σε δύο ευρωπαϊκές σειρές του Le Mans για την JMW, κατάκτηση του τίτλου 2016 NGK Masters για οδηγούς, συμμετοχή στο πρωτάθλημα αγώνων αντοχής VLN και ανάδειξη στη δεύτερη θέση στον 24ωρο αγώνα του Ντουμπάι Cup 1 class. Αλλά το μεγαλύτερο όνειρό του είναι να νικήσει στον 24ωρο αγώνα του Le Mans. "Το Le Mans είναι ο μεγαλύτερος στόχος της καριέρας μου", επιβεβαιώνει ο Richardson. "Αν και δεν θα αγωνιστώ φέτος, η νίκη είναι στη λίστα των επιθυμιών μου. Έχω βάλει στο μάτι το βραβείο!" Τον ρωτήσαμε αν το πάθος για το άθλημα χάνεται σε επαγγελματικό επίπεδο. Απαντά γελώντας: "Για εμένα ως οδηγό αγώνων ταχύτητας, η δοκιμασία δεν σημαίνει έλλειψη πάθους. Κάθε άλλο μάλιστα. Δεν μου αρέσει καθόλου να χάνω, και μετά από ήττες πεισμώνω περισσότερο. Μάλλον αυτό ισχύει και για τους περισσότερους συναδέλφους μου." 

Μιλώντας για τη συνεργασία με τον ειδικό στο χώρο της ανάφλεξης και της τεχνολογίας αισθητήρων, επιβεβαιώνει: "Στον μηχανοκίνητο αθλητισμό, εάν η απόδοση του κινητήρα δεν είναι η σωστή, μπορεί να είσαι ο καλύτερος οδηγός, αλλά δεν έχεις καμία πιθανότητα να τα καταφέρεις. Η NGK SPARK PLUG εξοπλίζει οχήματα μηχανοκίνητου αθλητισμού εδώ και δεκαετίες - μοτοσυκλέτες, καρτ, οχήματα GT μέχρι τη Formula 1, ακόμη και μηχανοκίνητες λέμβους. Για εμένα αυτό δημιουργεί τεράστια αίσθηση εμπιστοσύνης." Ο μάνατζερ της ομάδας φαίνεται αγχωμένος. Ο Richardson κοιτάζει το ρολόι του. "Πάντως η καλύτερη τεχνολογία δεν έχει κανένα νόημα, εάν ο οδηγός δεν βρίσκεται στο αυτοκίνητο εγκαίρως!" λέει χαμογελώντας, με το χαρακτηριστικό βρετανικό χιούμορ.

www.georgerichardson.com

Instagram: George.richardson.28

Twitter: @grichardson28