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LA SERIE DE VIAJES POR CARRETERA - PARTE 3

La región del Benelux explorada en unos clásicos BMW M3 EVO y Renault 5 Turbo 2

Como especialista líder mundial en encendido y sensores, NGK SPARK PLUG está compuesto por apasionados empleados, muchos de los cuales han experimentado viajes inolvidables por carretera. A continuación, en nuestra serie de blogs de viajes por carretera, viajamos a los Países Bajos para conocer a dos holandeses que, en 2020, formaron parte de un equipo que exploró los diferentes caminos que se encuentran en la región europea del Benelux.

¡Nace la idea del viaje por carretera!

Los empleados de NGK SPARK PLUG, Johan Penners y Steffan Reefman, se remontan mucho tiempo atrás. Amigos desde hace más de 20 años, los dos no solo trabajan para la misma empresa, también comparten muchos pasatiempos que incluyen el amor por los coches y los viajes. Por ello, cuando Johan invitó a Steffan a unirse a algunos de sus otros amigos en su viaje anual por carretera en Benelux, solo habría una respuesta.

"Un amigo mío en particular tiene algunos coches clásicos que no puede conducir con mucha frecuencia", dice Johan Penners, gerente de cuentas clave de Benelux en NGK SPARK PLUG. “De aquí surgió la idea del viaje por carretera, ya que le permitiría la oportunidad de hacer algunos kilómetros a los coches, así como darles a sus amigos la oportunidad de divertirse conduciéndolos”.

Sin embargo, para el viaje por carretera de 2020, el grupo quería documentar mejor su viaje, razón por la cual el equipo necesitaba fortalecerse. “Me invitaron a participar en el viaje del año pasado para ayudar con la creación de un blog al respecto”, explica Steffan Reefman, especialista en marketing comercial de NGK SPARK PLUG. “Aproveché la ocasión porque me dio la oportunidad de usar mi creatividad al hacer videos y fotos, así como disfrutar de los paisajes y de una buena compañía”, dice.

Dos marcas europeas de coches clásicos

El viaje comenzaría y terminaría en la ciudad holandesa de Maastricht a bordo de un BMW E30 M3 EVO (1990-1992) y un Renault 5 Turbo 2 (1980-1984), equipados respectivamente con las referencias NGK SPARK PLUG PKR7A y B9EFS. "El BMW es muy divertido de conducir y ofrece una gran mejora en la conducción y el rendimiento en comparación con un M3 estándar con un motor de 2,3 litros", dice Johan.

“El Renault, por otro lado, es un vehículo único que personifica el espíritu automovilístico de los años 80. Este coche es incomparable a cualquier otro de esta época. Cuenta con un pequeño motor turbo de 1400 cc justo detrás del asiento del conductor, así como enormes neumáticos traseros, lo que da como resultado la combinación perfecta para una conducción divertida ”, explica además.

Tras realizar una inspección técnica por parte del miembro del equipo propietario de los vehículos así como por técnicos calificados, el grupo salió a la carretera, iniciando un inolvidable viaje con una duración prevista de alrededor de 800 km.

El camino menos transitado

Además de proporcionar los coches, su amigo también desempeñó el papel de uno de los conductores y de guía turístico. Y de acuerdo con la naturaleza retro del viaje, los métodos de navegación utilizados fueron decididamente de la vieja escuela. “Mi amigo se conoce la ruta de memoria y nos abrió el camino, dándonos indicaciones señalando con el dedo hacia la derecha o hacia la izquierda”, dice Johan. La presencia de obras viales importantes en ciertas rutas principales, así como el deseo de explorar áreas menos conocidas, les llevó a atravesar muchas carreteras secundarias durante el viaje. "Esta es la mejor manera de experimentar nuevos destinos", dice Steffan. "Durante el recorrido, pudimos presenciar amplias vistas sobre las colinas, un laberinto de curvas ciegas, sin mencionar algunos valles profundos a través de los bosques y montañas de las Ardenas".

Tocando todos los países de Benelux, así como algunas de las ciudades fronterizas de Alemania, el equipo visitó algunos destinos sorprendentemente hermosos. Muchos de estos estaban en Bélgica, el país famoso por su chocolate, gofres, cerveza fuerte y papas fritas (de donde, a pesar del nombre (French fries), provienen).

Después de partir de Maastricht, la tripulación pronto cruzó la frontera belga hacia Val Dieu. Desde allí, continuaron, pasando por ciudades como Froidthier, La Minerie, Limburg y Hèvremont antes de hacer su primera parada en boxes después de 55 km en Barrage de la Gileppe. “Allí visitamos la presa de Gileppe, que fue uno de los aspectos más destacados del viaje”, dice Johan. "Es una presa de arco de gravedad en el río Gileppe que se construyó en la década de 1870 para suministrar agua a la industria de la lana en las cercanías de Verviers".

Luego se aventuraron 40 km más, pasando por las ciudades de Francorchamps, Malmedy y Stavelot antes de detenerse en Val de Wanne, una estación de esquí ubicada en la provincia valona de Lieja. Después de eso, zigzaguearon por las ciudades fronterizas de Bélgica (Vielsalm y Salmchateau), Luxemburgo (Weiswampach y Heinerscheid) y Alemania (Obereisenbach) antes de detenerse nuevamente después de 80 km en la ciudad luxemburguesa de Vianden. “Allí visitamos un castillo recientemente restaurado que fue construido en la Edad Media y está ubicado espectacularmente en unas rocas sobre la ciudad”, continúa Johan.

Rompiendo

Como medida de precaución, el capó del Renault 5 se abrió en cada parada para evitar que se sobrecalentase. Sin embargo, a pesar de esto y de la revisión a la que se sometió el automóvil antes de la salida, sería un mal funcionamiento en este automóvil en particular lo que finalmente detendría prematuramente todo el viaje.

A pesar de no visitar la famosa ciudad belga de Waterloo, el viaje conoció su propia Waterloo a unos 85 km de Vianden. "La gira terminó en el pueblo de La Roche-en-Ardenne en Bélgica porque el Renault 5 no arrancaba", dice Johan. “Después, resultó que la batería no se había cargado en todo el día debido a un alternador roto. El día terminó a última hora, pero al menos con un humor positivo porque habíamos tenido una gran experiencia conduciendo estos clásicos icónicos por esta hermosa parte de Europa ".

Aparte de averiarse y lamentarse por no haber podido identificar el alternador roto antes de partir, el equipo tuvo una experiencia inolvidable y ya está planeando su próxima aventura en Benelux. “El plan es continuar haciendo esto al menos una vez al año y Steffan es más que bienvenido a unirse nuevamente”, dice Johan.

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