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CONFÍA EN TI MISMO, TRABAJA DURO Y HAZLO REALIDAD”- FRANÇOIS LEMARIEY SOBRE CÓMO GESTIONAR UN EQUIPO MXGP EXITOSO

Existe un deporte más emocionante que el motocross (MX)? En la categoría MXGP, los temerarios pilotos con motores de 450 cc y 4T arriesgan la vida y sus extremidades mientras surcan el barro y saltan por el aire en una batalla por alcanzar primero la bandera a cuadros. Teniendo en cuenta las extremas condiciones de este deporte, no es de extrañar que NGK SPARK PLUG, el principal especialista mundial en encendido y sensores, tenga una gran participación. Como partner técnico y proveedor de bujías del Monster Energy Kawasaki Racing Team (KRT), nos reunimos con François Lemariey, el joven pero altamente experimentado gerente del equipo, para conocer su pasión por el deporte y los desafíos de su trabajo.

Una carrera forjada en la infancia

Muchas personas pasan toda su vida, a menudo sin éxito, buscando su vocación. Algunos, sin embargo, como François Lemariey, descubren su verdadera vocación a una edad muy temprana. “Empecé a amar el motocross cuando era un niño. Visitaba a mis abuelos regularmente los domingos. Cerca de donde vivían había un lugar donde se podían alquilar motos, así que pasaba la tarde montando motos de 50 cc. Aquí, sin duda, es donde surgió mi pasión por las carreras y el motocross ”, cuenta.

Con su carrera objetivo claramente definida, François consiguió un período de prácticas en el equipo CLS Kawasaki incluso antes de terminar la escuela. "Trabajé para CLS Kawasaki durante tres años y disfruté de muchas grandes experiencias allí". Su entrada en el mundo del motociclismo profesional le dio muchas oportunidades adicionales. “Mientras trabajaba con CLS, pasé los inviernos con el MD Rallye Sport Team. En mi primer año, que fue el último Dakar disputado en África, trabajé como mecánico de motos y cuando el Dakar se mudó a Sudamérica por primera vez, me convertí en copiloto de un camión de asistencia rápida ”, informa. En 2009, François cambió de equipo y se unió al Honda LS de Bélgica. “Trabajé como mecánico para Clement Desalle, quien disfrutó de un año exitoso, terminando 3º en el campeonato mundial. Esta fue mi primera prueba real y me dio una buena experiencia. Me hizo destacar en el paddock ”, dice.

Apenas un año después de su nuevo trabajo, su exjefe Thierry Chizat-Suzzoni lo llamó con una oferta que simplemente no pudo rechazar. “Thierry se había hecho cargo del Kawasaki Racing Team y me ofreció un desafío nuevo y, francamente, inesperado; para convertirse en el gerente del equipo. No fue una decisión fácil, pero decidí dar el paso y el resto como dicen, es historia. Ahora estoy en mi undécimo año como director de equipo de KRT ”, dice con orgullo. ¿Y la receta de su éxito? "¡Confía en ti mismo, trabaja duro y hazlo realidad!"

Los desafíos de gestionar un equipo MXGP

Con una orgullosa y exitosa historia en el campeonato mundial de motocross durante más de un cuarto de siglo, KRT se asoció con el fabricante de bebidas estadounidense Monster Energy en 2014. Esto ha demostrado ser una colaboración exitosa, propiciando victorias en grandes premios del francés Gautier Paulin, el americano Ryan Villopoto y, desde que se incorporó al equipo en 2016, el belga Clement Desalle.

Según François, el deporte es apenas reconocible al que existía hace una década cuando comenzó su participación. “En la actualidad, los fabricantes están muy involucrados en MXGP, lo que ha generado niveles de competencia cada vez mayores. Terminar tercero como lo hizo Clement Desalle en 2009 con lo que era prácticamente una moto de serie ya no es posible. El motocross se ha vuelto cada vez más profesional ".

Aunque ha experimentado muchos éxitos como director de equipo, como lo demuestran los numerosos podios y las victorias que han celebrado sus pilotos, las decepciones también son parte del trabajo. Para François, las lesiones de los pilotos son especialmente perjudiciales. “Este es el aspecto más desafiante de la gestión de un equipo. Todo el buen trabajo que el piloto, el personal y los socios han invertido en el equipo, se puede destruir en un segundo debido a una caída, lo que puede poner en dificultades todo el proyecto ”, cuenta.

Para garantizar un rendimiento óptimo, François no deja piedra sin remover para garantizar que sus pilotos estén en la mejor forma posible. "Trabajamos con el soporte de KRT superbike para ayudar a los pilotos a obtener la máxima preparación física durante el entrenamiento y tenemos un equipo de fisioterapeutas para ayudar a los pilotos a recuperarse después de la competición y acelerar la curación de pequeñas lesiones", dice.

Este año, sin embargo, ha tenido que enfrentarse a un desafío completamente diferente: Covid-19. “Esto ha tenido un gran impacto en el mundo y, lamentablemente, también incluye nuestro deporte. Fue genial comenzar la temporada el 9 de agosto. No solo fue importante para la salud financiera de todos los equipos, sino también para los pilotos y la industria en su conjunto ”, dice. Sin embargo, la pandemia mundial le dió algunas ventajas poco probables. "Pude pasar cinco semanas seguidas en Francia con mi esposa y mi hija, lo que nunca había podido hacer antes, así que ha habido algunos aspectos positivos", dice.

Un futuro brillante

A pesar de todo lo que ha logrado y de la interrupción que ha causado Covid-19 este año, el optimismo de François por el deporte arde tan intenso como siempre. Está particularmente emocionado con su equipo que, este año, cuenta con una alineación compuesta por Clement Desalle y Romain Febvre. “Tener dos pilotos de primer nivel a bordo es algo de lo que estoy muy orgulloso. El objetivo es sacar lo mejor de nuestras motos y corredores para ganar el campeonato mundial de MXGP ”, dice.

Sin embargo, estar en la contienda por los campeonatos mundiales no sería posible sin el apoyo de los socios y patrocinadores del equipo, que incluyen a Kawasaki Japón, Monster Energy, Alpinestars, Motorex y otros. El especialista en encendido y sensores líder en el mundo está desempeñando un papel igualmente importante para su equipo. “NGK SPARK PLUG simplemente fabrica las mejores bujías, por eso nuestro equipo está feliz de confiar en ellas. KRT y NGK SPARK PLUG tienen mucho en común. Ambos buscamos constantemente el mejor rendimiento y fiabilidad ”, dice.

 “En NGK SPARK PLUG, estamos encantados de colaborar con François Lemariey y su equipo”, dice Nicole Rößler, Directora de Comunicaciones Regionales y Aftermarket MarCom EMEA en NGK SPARK PLUG EUROPE GmbH. Nos apasiona desarrollar las piezas de encendido óptimas para satisfacer las necesidades de cada motor de combustión interna, por lo que el motocross, con sus condiciones extremas, juega un papel tan vital para nosotros. Es bastante evidente que el Monster Energy Kawasaki Racing Team es el socio perfecto para nuestra empresa ".

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