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TU COCHE, TU HISTORIA - PARTE 2 El Volkswagen Escarabajo: el amor de todos

El Volkswagen Escarabajo: el amor de todos

¿Hay un automóvil más querido y reconocible que el Volkswagen Escarabajo (o Beetle como también se lo conoce comúnmente)? El vehículo elegido de la contracultura de la década de 1960, sin mencionar el automóvil con una mente propia y protagonista de muchas películas de Hollywood, el Escarabajo, sin duda, es un automóvil con el que todos pueden identificarse. NGK SPARK PLUG, el especialista líder mundial en encendido y sensores, también comparte el entusiasmo por este querido y pequeño automóvil. Continuamos nuestra mirada detrás de escena en la sede regional en Ratingen, con la segunda publicación de blog de nuestra serie centrada en los coches clásicos que los empleados de la compañía adoran.

Una temprana fascinación con los coches

A menudo se dice que si puedes encontrar un trabajo que te apasione, nunca tendrás que trabajar un solo día de tu vida. Para Tobías Reichmann, analista de cuentas de ventas y grupo de componentes de automoción de NGK SPARK PLUG EUROPE GmbH, este dicho es ciertamente aplicable. Después de todo, era obvio desde una edad muy temprana que terminaría trabajando en la industria del automóvil.

De hecho, algunos de sus primeros recuerdos de infancia en su Stuttgart natal, giran en torno a los automóviles. “Uno de mis juegos favoritos en ese entonces consistía en mirar las carreteras desde los puentes con mi abuela y contar las diferentes marcas y modelos mientras pasaban por debajo. Yo decía lo que veía y ella lo escribía en una hoja de papel ”, dice.

Su pasión por los automóviles continuó desarrollándose, tomando forma de muchas maneras diferentes. "Pasé de jugar con los cochecitos Matchbox, con los que solía correr en rampas hechas por mí mismo, a sentirme fascinado por los coches reales y, finalmente, por los coches clásicos", explica.

Según el destino, algunos de los coches que lo habían intrigado cuando era niño lo volvieron a hacer cuando tuvieron la edad suficiente para ser considerados coches clásicos y antiguos. “Al principio, mi automóvil favorito era el Porsche 911 fabricado entre 1963–1974, que todos sueñan con tener. Sin embargo, con el tiempo, mi interés se desplazó hacia tipos más asequibles de coches antiguos, los que todos en el pasado podían comprar. Y ningún coche tipifica esto más que "el coche del pueblo", el Volkswagen Bug ", dice.

Atrapando el escarabajo

Cuando Tobías se independizó financieramente por primera vez, una de las primeras tareas que se propuso fue la adquisición de su propio coche clásico. Esto, sin embargo, no fue tarea fácil. Ni sus amigos ni su familia tenían ningún interés o conocimiento sobre los coches antiguos, lo que significaba que tenía que descubrir solo todo lo importante sobre el tema. Además, tuvo que administrarse dentro de un presupuesto limitado. Estos y otros problemas desembocaron en que le llevó más de un año lograr su objetivo finalmente.

Quizás el factor más importante que tuvo que considerar fue el modelo de automóvil que quería conseguir. "Tenía muchos criterios que debían cumplirse", dice. “Quería un coche que pudiera estar orgulloso de llamar mío. Tenía que ser un precio justo y estar en buenas condiciones, pero no una restauración completa, ya que quería poder trabajar yo mismo. También tenía que tener una tecnología simple y ser un automóvil donde las piezas de repuesto fueran asequibles y fáciles de encontrar ”, explica.

Después de ver varios modelos diferentes, el momento eureka finalmente llegó mientras buscaba en el sitio web de eBay de anuncios clasificados. "'¡Éste es! Dije ", sabiendo intuitivamente que finalmente había encontrado lo que estaba buscando. Partí en un viaje de ida y vuelta de 850 km desde Colonia a Hamburgo y estuve encantado de poder regresar con un Volkswagen Escarabajo del 1974 “Lofoten Green” con un motor de 1200cc con 34 caballos de potencia”, dice.

Restaurando el escarabajo

A pesar de la considerable cantidad de tiempo que Tobías había pasado buscando el coche clásico de sus sueños, en verdad, solo estaba en las etapas preliminares de su proyecto. El arduo trabajo de restaurar el automóvil a su antigua gloria estaba a punto de comenzar. "El coche estaba en buenas y malas condiciones", dice. “Además de una radio retro reinstalada, el automóvil estaba en su estado completamente original. Además, solo había recorrido 65,000 km, lo que me pareció bastante extraordinario teniendo en cuenta su antigüedad ", exclama.

El escarabajo, sin embargo, estaba lejos de estar en perfecto estado. “Los guardabarros del coche estaban dañados y la oxidación también era un problema importante. Algunas partes también debían pintarse ”, dice. “Llevé a cabo las reparaciones, colocando nuevas guardabarros y tratando los puntos oxidados. ¡Repinté las partes necesarias en su verde “lofoten” original, haciendo que el coche se pareciera a una luciérnaga muy grande!

Hoy, Tobías continúa llevando a cabo la mayor cantidad de mantenimiento y reparaciones que puede. Esto incluye la instalación de la bujía NGK B5HS que se adapta perfectamente a un automóvil antiguo como su Escarabajo. Sin embargo, él no toma una actitud extrema de “hazlo tú mismo” para el mantenimiento de su automóvil. “Para poder realizar reparaciones, necesito saber cuál es el problema. Si no puedo hacerlo o si me faltan las herramientas necesarias, la opción correcta es siempre buscar ayuda de un profesional ", aconseja.

¿Está considerando comprar un coche clásico?

Según Tobías, hay algunas cosas a tener en cuenta al comprar un automóvil clásico. La principal de ellas es "tener pasión por tales coches o al menos ver su compra como una inversión", dice. Ser consciente de las posibles dificultades es otro elemento esencial. “Antes de comprar, debe informarse o buscar el consejo de alguien con conocimiento de coches antiguos. El coche puede verse bonito desde afuera, pero a veces las apariencias engañan”, advierte.

Tener un sitio adecuado para guardarlo también es crucial. Además, estar al tanto de los costos de mantenimiento es otro factor que las personas pueden olvidar fácilmente tener en cuenta, antes de comprar y mientras conducen. “Al igual que el cuerpo humano, cuanto más viejo es un automóvil, más necesita ser atendido y los costos de mantenimiento dependen en gran medida de la marca y el modelo. Debido a la producción en masa del Escarabajo, las piezas de repuesto son fáciles de encontrar y de pagar, a diferencia de otros automóviles más caros ”, informa.

Considerando la vejez relativa de estos vehículos, señala que cada uno tendrá problemas específicos. "Ya sea óxido en un lugar específico o problemas del motor, etc .; cada coche clásico tendrá sus propios problemas individuales que deberán abordarse. La oxidación severa o un mal estado de la carrocería, por ejemplo, son solo dos cosas a tener en cuenta. Pueden convertirse en un criterio de exclusión ya que la carrocería es la parte más cara ”, enfatiza.

Respetar la edad del automóvil y saber cuándo usarlo también es algo que alienta. “Solo conduzco mi Escarabajo en verano. El invierno es desaconsejable porque hay sal en las carreteras que puede dañar un automóvil rápidamente. Incluso si lava bien el automóvil, puede haber algunos agujeros pequeños dentro del chasis del automóvil donde la sal y el agua pueden mezclarse, lo que finalmente causará daños ”, dice.

Un pasatiempo que vale la pena

Localizar, comprar, restaurar y mantener un coche antiguo ciertamente no es para quienes carecen de paciencia. Pero para los apasionados del automóvil, como Tobías, que "pasó más de 100 horas restaurando" su Escarabajo y pasa otras "20 horas al año" manteniéndolo, "sin duda es un pasatiempo que vale la pena".

“El Escarabajo, en general, ha sido un factor positivo en mi vida. A mis vecinos mayores y familiares les gusta ver el automóvil porque les recuerda el pasado. A mis amigos también les gusta conducirlo porque es muy diferente a los coches que normalmente se conducen hoy en día”, dice. Lo único que le queda a Tobías ahora es encontrar un apodo para su Escarabajo. De hecho, no hay escasez de posibilidades como "Herbie", "John", "Paul", "George" o "Ringo", ¡pero está abierto a sugerencias!

El siguiente en nuestra nueva serie de blogs será Renault Dauphine.

Visite el sitio web VW Bug de Tobías Reichmann aquí: https://meinvwkaefer.jimdofree.com/

 

 

Sobre NGK

A nivel mundial: NGK Spark Plug es uno de los principales proveedores de cerámica ténica  para la automoción, con sede corporativa en Nagoya, Japón, y sucursales e instalaciones de producción por todo el mundo. En automoción la compañía se especializa en las áreas de encendido y sensores, suministrando a equipos originales y clientes de la posventa en todo el mundo. Su portfolio  para el mercado de accesorios está compuesta por bujías, calentadores, bobinas y cables de encendido  bajo la marca NGK Ignition Parts, mientras que las sondas lambda y sensores de temperatura, sensores NOx, caudalímetros (MAF), sensores de presión absoluta de gas de escape (MAP) y sensores de posición y revoluciones operan bajo la marca NTK Vehicle Electronics. Con más de 16.000 empleados, las actividades de la compañía y la división de cerámica tecnológica para la automoción generan una facturación anual total de alrededor de 3,5 billones de euros en todo el mundo.

Las ventas de NGK SPARK PLUG en EMEA (incluidas sus filiales de la UE, el Reino Unido, Francia y Eurasia) representan el 26,1% de esta facturación global. NGK SPARK PLUG está presente en todos los continentes y cuenta con 41 empresas del grupo, 24 plantas de producción y 4 centros técnicos.

Aftermarket EMEA: NGK Spark Plug ha experimentado un crecimiento significativo en el Aftermarket desde que amplió su ámbito de actuación más allá del mercado de componentes para motocicleta, entrando de pleno en la industria de la automoción en la década de los 1970s. Con un claro compromiso por la calidad, la tecnología y la investigación y desarrollo, la compañía se ha convertido en número uno a nivel mundial en bujías y sondas lambda, liderando también el suministro de calentadores, bobinas de encendido y cables, además de ofrecer la última tecnología en sensores. Desde el punto de vista organizativo, la sede regional de NGK Spark Plug en Ratingen, Alemania, sirve al mercado del Aftermarket en Europa, Medio Oriente y África. En la región EMEA la empresa cuenta con diez sucursales y más de 1.000 empleados, además de dos plantas de producción en Francia y Sudáfrica y un centro técnico en Alemania.

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