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SONDAS LAMBDA: COMPONENTES FÁCILES DE INSTALAR Y VITALES PARA EL RENDIMIENTO DE LA MOTOCICLETA.

"¡Ponga en marcha su motor y salga a la carretera!", Es el famoso comienzo de la canción de rock "Born to Be Wild", que apareció en la clásica película de motocicletas "Easy Rider" (1969). Como cualquier motorista confirmará, pocas experiencias pueden igualar la aceleración por una carretera abierta en una motocicleta, al igual que en muchas de las escenas de la película. Sin embargo, para poder hacer esto, se requiere un funcionamiento suave de todos los componentes del vehículo. Uno de esos componentes es la sonda lambda. Este pequeño dispositivo juega un papel vital en los motores de las motocicletas de hoy en día, al reducir las emisiones y aumentar la eficiencia del motor.

NGK SPARK PLUG, la compañía líder mundial de encendido y electrónica de vehículos, es el mayor proveedor mundial de sondas lambda tanto para equipos originales como para posventa. Dentro de su marca NTK Vehicle Electronics, los entusiastas de las motocicletas están cubiertos por una gama de sondas lambda de cerca de 70 referencias que están específicamente diseñadas para motocicleta. Examinemos el papel que desempeñan estos dispositivos ultra importantes, pero muy fáciles de instalar, que contribuyen tanto a una conducción ecológica como eficiente.

¿Qué son las sondas lambda ?

También conocido como "sensor de O2" o “sensor de oxígeno” garantiza condiciones ideales de funcionamiento para el catalizador al proporcionar una medición constante de la relación aire-combustible. La mezcla óptima de aire a combustible para un motor de combustión interna es aquella que tiene una relación de 14.7 partes de aire a 1 parte de combustible: esta combinación específica de aire y combustible se llama "lambda". Sin embargo, esta proporción no está garantizada automáticamente, razón por la cual las sondas lambda juegan un papel tan importante.

Normalmente ubicado en el sistema de escape de una motocicleta (antes, o antes y después del catalizador), un sensor de oxígeno mide el porcentaje de oxígeno en el sistema de escape y luego envía la información a la unidad de control electrónico (ECU) de la motocicleta. A menudo, la mezcla de aire y combustible es demasiado rica o demasiado pobre para que el catalizador haga su trabajo correctamente. Si la mezcla es demasiado rica, el sistema de escape no contiene suficiente oxígeno. Por lo contrario, si la mezcla es demasiado pobre, hay demasiado oxígeno presente. En ambos casos, no es posible un funcionamiento eficiente del catalizador. Para contrarrestar esto, la sonda lambda transmite sus mediciones a la ECU, que luego ajusta la mezcla de aire y combustible lo más cerca posible de la relación de 14.7. Esto da como resultado una combustión más eficiente, que no solo beneficia al medio ambiente al reducir las emisiones, sino también a los saldos bancarios debido al ahorro de combustible y al menor desgaste del motor.

Causas de fallo

Una sonda lambda defectuosa puede deberse a muchos motivos. Una sonda lambda necesita ser reemplazada debido al deterioro general con el tiempo, pero otros factores evitables pueden hacer que un sensor necesite ser reemplazado antes de lo planeado originalmente. Las causas comunes de fallo en las sondas lambda ocurren cuando entra en contacto con:

● Aditivos de combustible: las sondas lambda pueden ser destruidas por los aditivos que a veces se incluyen en el combustible o que el conductor añade por separado. Por lo tanto, puede recomendarse evitar el uso de aditivos de combustible o bien combustibles que los contengan.

● Silicona: el contacto con silicona cierra la superficie de cerámica porosa del sensor. Esto impide la transferencia de iones, lo que da como resultado que no se genere voltaje. El aceite penetrante y la grasa del motor son fuentes comunes de contaminación por silicona. Una forma segura de prevenir este tipo de contaminación es usar productos sin silicona como la grasa de la sonda lambda. Todos los sensores NTK Vehicle Electronics, además, se venden en envases de plástico sellados, lo que elimina la posibilidad de contaminación por silicona.

● Depósitos de carbonilla: los depósitos pueden aparecer tanto en el tubo de protección como en el elemento del sensor. Esto hará que el sensor se vuelva lento en su respuesta y finalmente falle. Se debe identificar la fuente del exceso de depósitos de carbonilla o el nuevo sensor se encontrará con el mismo problema en breve tiempo.

Reemplazo fácil

Ya sea por contaminación o simplemente por envejecimiento, la instalación de una nueva sonda lambda es a menudo una tarea de mantenimiento necesaria para los motociclistas. Aunque el sensor juega un papel muy importante, su reemplazo es un procedimiento fácil. Si bien se recomienda buscar la ayuda de un profesional si se producen problemas como el agarrotamiento de la rosca en el escape, en general, el reemplazo de una nueva sonda lambda es algo que a menudo puede realizar el propio conductor.

Indicios que nos indiquen que la sonda de su motocicleta debe ser reemplazada pueden ser el testigo encendido de electrónica de motor que se enciende, un mayor consumo de combustible, un motor que falla o pierde rendimiento y un ralentí irregular del motor. En el caso de la entusiasta de la motocicleta Valerie Hoppe, especialista en comunicación de la marca de posventa en NGK SPARK PLUG EUROPE GmbH, quien reemplazó la sonda lambda en su motocicleta sin asistencia profesional, su motocicleta mostró un mensaje de error que hacía referencia al sensor de oxígeno.

"El precio de reemplazarlo por un profesional y la distancia relativamente larga a un taller de confianza, fueron las principales razones por las que decidí hacerlo yo misma", dice ella. Aunque no era una "mecánica aficionada", Valerie no se sentía intimidada por tener que llevar a cabo la sustitución por su cuenta. "He arreglado mi 125cc desde que tenía 16 años, así que estaba segura de poder hacerlo", dice ella.

"Es muy rápido y sencillo. Todo lo que tiene que hacer es desenchufar el conector, aflojar y desenroscar el sensor, atornillar un nuevo sensor, volver a enchufarlo y listo, tendrá una nueva sonda lambda completamente funcional rápidamente", dice con orgullo. Teniendo en cuenta tanto las emisiones como los beneficios de rendimiento del motor, así como lo sencillo que es reemplazarlo, la sonda lambda desempeña un papel heroico para garantizar una conducción fácil.

 

Sobre NGK

A nivel mundial: NGK Spark Plug es uno de los principales proveedores de cerámica ténica  para la automoción, con sede corporativa en Nagoya, Japón, y sucursales e instalaciones de producción por todo el mundo. En automoción la compañía se especializa en las áreas de encendido y sensores, suministrando a equipos originales y clientes de la posventa en todo el mundo. Su portfolio  para el mercado de accesorios está compuesta por bujías, calentadores, bobinas y cables de encendido  bajo la marca NGK Ignition Parts, mientras que las sondas lambda y sensores de temperatura, sensores NOx, caudalímetros (MAF), sensores de presión absoluta de gas de escape (MAP) y sensores de posición y revoluciones operan bajo la marca NTK Vehicle Electronics. Con más de 16.000 empleados, las actividades de la compañía y la división de cerámica tecnológica para la automoción generan una facturación anual total de alrededor de 3,5 billones de euros en todo el mundo.

Las ventas de NGK SPARK PLUG en EMEA (incluidas sus filiales de la UE, el Reino Unido, Francia y Eurasia) representan el 26,1% de esta facturación global. NGK SPARK PLUG está presente en todos los continentes y cuenta con 41 empresas del grupo, 24 plantas de producción y 4 centros técnicos.

Aftermarket EMEA: NGK Spark Plug ha experimentado un crecimiento significativo en el Aftermarket desde que amplió su ámbito de actuación más allá del mercado de componentes para motocicleta, entrando de pleno en la industria de la automoción en la década de los 1970s. Con un claro compromiso por la calidad, la tecnología y la investigación y desarrollo, la compañía se ha convertido en número uno a nivel mundial en bujías y sondas lambda, liderando también el suministro de calentadores, bobinas de encendido y cables, además de ofrecer la última tecnología en sensores. Desde el punto de vista organizativo, la sede regional de NGK Spark Plug en Ratingen, Alemania, sirve al mercado del Aftermarket en Europa, Medio Oriente y África. En la región EMEA la empresa cuenta con diez sucursales y más de 1.000 empleados, además de dos plantas de producción en Francia y Sudáfrica y un centro técnico en Alemania.

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