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slashesMi vida en la pista

La entrevista de NGK Racing: George Richardson: mi vida en la pista y por qué sueño con Le Mans

NGK SPARK PLUG apoya a los equipos y los pilotos de deportes de motor en la pista, fuera de la carretera y en el agua. Sin la pasión de las personas de la «familia» de los deportes de motor, los vehículos y los motores no se habrían desarrollado tan rápido como lo han hecho en las últimas décadas. Aquí charlamos con George Richardson, el joven piloto británico de carreras de automóviles deportivos de resistencia y embajador de la marca NGK, de cómo se enamoró de la competición automovilística, de las personas que lo respaldan y de su amor por Le Mans.

George Richardson tiene, sin duda alguna, sentido del humor. «Por supuesto. ¡Soy inglés!», sonríe cuando se le pregunta si le gusta conducir con la carretera mojada. Con su pelo rubio rojizo, sus pecas y su constitución delgada pero atlética, el piloto de carreras GT y embajador de la marca NGK SPARK PLUG (que recientemente ha firmado otro contrato de un año con NGK), no aparenta tener 26 años. Nos encontramos con George en la pista. Está realizando una sesión de entrenamiento de prueba de McLaren GT4 en la ciudad holandesa de Zandvoort. El rugido apagado del motor podría pertenecer a uno de los vehículos GT más excitantes, pero la entrevista de hoy trata más de George como persona. G dot, como lo llaman, ha sacrificado la hora de su almuerzo por nosotros. El tiempo en pista es caro y no le gusta que sus compañeros lo esperen. «Como piloto, formo parte de un equipo donde cada uno confía plenamente en el otro», comenta Richardson. «Sin el espíritu compartido, ese "sentimiento de equipo", fracasarás en las carreras. El mío incluye a los mecánicos in situ, a mi mánager desde hace mucho tiempo, a mi padre, que me introdujo en las carreras y, por supuesto, a los colaboradores que invierten en mi carrera profesional». Añade: «Contar con el apoyo de las personas adecuadas es muy importante y eso incluye a patrocinadores como NGK. He perdido carreras en el pasado por fallos en las piezas. Es fundamental poder confiar plenamente en los componentes esenciales del motor, como la bujía de encendido». George afirma que siempre ha sido un apasionado de la competición automovilística. La chispa la encendió su padre, que le regaló una minimoto de motocross por su sexto cumpleaños.

El joven George pronto se hizo conocido por sobrepasar los límites en un deporte peligroso. «Al final, mis padres me dieron a elegir: si quería seguir compitiendo en deportes de motor, tendría que cambiar de dos ruedas a cuatro para tener menos riesgo de lesiones. Resultó que la categoría de karts me gustó tanto como el motocross». Pero al joven polvorilla le resultó difícil al principio mantener la calma. «Como sector, gastamos millones en el desarrollo de coches de carreras, pero el elemento más variable es el piloto. La fuerza mental y la resistencia al estrés son las características más importantes de un buen piloto de carreras. El cuerpo y los reflejos son más fáciles de entrenar que tu cerebro. Cuando llegas a la primera curva, con 30 o 40 coches y todos los demás son tan ambiciosos como tú, la fuerza mental marca la diferencia. Por eso, el entrenamiento más importante fuera del circuito es la preparación psicológica». Desde que aprendió esa lección, entre los logros de George se encuentran el tercer puesto en la Porsche Carrera Cup Pro-am 2 con solo 19 años, haber sido el piloto británico más joven en subir al podio en el Indianapolis Brickyard, haber pilotado un Ferrari 458s en dos series europeas de Le Mans para JMW, el título de pilotos NGK Masters 2016, haber competido en el campeonato de resistencia VLN y el segundo puesto en la clase 1 de las 24 Horas de Dubai. Pero su gran sueño es ganar las 24 Horas de Le Mans. «Le Mans es para mí el máximo objetivo de mi carrera profesional», afirma Richardson. «Aunque no competiré este año, está en mi lista de deseos. ¡Le tengo echado el ojo al premio!». ¿Se pierde la pasión por el deporte a nivel profesional?, preguntamos. Se ríe: «Para mí, como piloto de carreras, el reto no es la falta de pasión, sino el exceso. Soy bastante mal perdedor y después de las derrotas me resulta complicado alejarme de todo. Ese es probablemente también el caso de la mayoría de mis compañeros de profesión». 

Acerca de la colaboración con la empresa especialista en encendido y sensores, afirma: «En los deportes de motor, si el rendimiento del motor no es el correcto, puedes conducir lo mejor que puedas, pero no tienes ninguna posibilidad». NGK SPARK PLUG ha equipado vehículos de deportes de motor durante décadas: motocicletas, karts, vehículos GT, Fórmula 1 e incluso embarcaciones a motor. «Me genera una gran confianza». El director del equipo parece nervioso. Richardson mira su reloj. «Eso sí, la mejor tecnología no tiene sentido si el piloto no está en el coche a tiempo», sonríe, con ese humor típicamente británico. 

http://www.georgerichardson.com/

Instagram: George.richardson.28

Twitter: @grichardson28