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Charlie Martin pilota para la historia de Le Mans

Pocos deportes de motor son tan desafiantes como las carreras de resistencia, y ahora hay un piloto pionero con la vista puesta en la carrera más importante del mundo. Charlie Martin, patrocinada por NGK SPARK PLUG, compite en la categoría LMP3 de la Michelin Le Mans Cup 2019. Es un paso importante en su misión para convertirse en la primera competidora transgénero en las 24 Horas de Le Mans, la carrera automovilistica de resistencia más antigua y agotadora del mundo.

"Me siento muy especial al anunciar esta próxima etapa en mi carrera", dice la pionera piloto británica Charlie Martin. Todavía recuerda el momento en que se enamoró del deporte: "Estaba viendo al padre de un amigo en su vehículo de tres ruedas Morgan", recuerda Charlie, sonriendo. Cuando era adolescente asistió a Le Mans por primera vez en 2001, con su hermano. "Eso me dejó una gran impresión", recuerda. “Le Mans, para mí, es la forma más épica de los deportes de motor. Piensas en los famosos pilotos que han estado allí y en la película con Steve McQueen. Estaba decidida a dedicarme a las carreras ".
Charlie entró en el deporte del motor sin antecedentes familiares ni financiación, solo por la determinación de llegar a la cima. Al salir de la universidad, Charlie compró un Peugeot 205 GTI por 1,500£ y comenzó a participar en subidas de montaña en el Reino Unido. Cuando su madre murió de cáncer a los 59 años, las carreras, dice Charlie, le dieron un objetivo. Pero el dinero era justo. Ella confiesa: "En aquel entonces estaba en una situación de escasez, gastando 120£ por cada subida de montaña más los costos de carrera. Acampaba en una tienda de campaña, haciendo lo que fuera necesario, ahorrando dinero para competir, trabajando en jardines y restaurantes".
El historial comprobado de Charlie de 37 años de edad, de determinación personal y éxito en el deporte del motor, ha preparado el escenario para una de las historias más singulares y convincentes del automovilismo moderno. Al hacer su debut en la codiciada Copa Michelin de Le Mans de este año como miembro del equipo Racing Experience, Charlie apunta a convertirse en una de las mujeres más rápidas de Europa.
La talentosa piloto está compitiendo con un Norma M30 LMP3 de 5 litros y 420bhp, junto a los hermanos luxemburgueses Gary y David Hauser en el campeonato de seis rondas. Cinco de estas rondas son carreras de resistencia de dos horas, que se celebran los fines de semana de la Serie Le Mans en circuitos icónicos como Monza, Paul Ricard, Spa-Francorchamps y Barcelona. La ronda emblemática 'Road to Le Mans', que consta de dos carreras de 55 minutos, se lleva a cabo frente a cientos de miles de fanáticos unas horas antes de las 24 Horas de Le Mans en la legendaria pista de La Sarthe, donde Charlie tiene ya el podio, habiendo logrado el tercer lugar junto a Nicolas Schatz en el Trophée Tourisme Endurance 2017.
Pero, ¿cómo llegó allí? Después de graduarse, Charlie trabajó como promotora de propiedades y para la firma de ingeniería de su familia, gastando la mayor parte de sus ganancias en competición. En 2015 comenzó tres años de podios múltiples compitiendo en el Campeonato Frances de Montaña y en el Campeonato de Europa de montaña de la FIA; cambiando su Peugeot a un Westfield, un Fórmula Renault y luego al Norma M20 FC que primero la llevó a Le Mans. Ella también se convirtió en una fluida parlante de francés. "Mi confianza creció. En el Saint Goueno Hillclimb Masters, por ejemplo, rompí el récord de la categoría y gané mi carrera por tres enormes segundos. Fue un momento decisivo", confirma.
Sin embargo, no fue un viaje fácil. “El deporte del motor es mi pasión en la vida. Pero competir internacionalmente en toda Europa, a menudo volviendo a trabajar en el Reino Unido entre rondas, fue agotador", admite. "Aun así, siempre fue una aventura y disfruté cada momento... ¡excepto en Mont-Dore en 2015 cuando el tiempo fue realmente horrible!"
Al regresar al Reino Unido en 2018, Charlie participó en una temporada de carreras de circuitos en el Ginetta GT5 Challenge, consiguiendo tres podios. Este año se espera que compita en la Copa Le Mans Michelin por una sola temporada, antes de unirse a la Serie Le Mans europea. Ella cree que necesitará una financiación de alrededor de 1£ millón para competir en las 24 Horas de Le Mans.
 
Fue ese entusiasmo natural, junto con sus logros en las carreras y su trayectoria personal, lo que inspiró a NGK SPARK PLUG en el Reino Unido a convertirse en sponsor de Charlie hace cuatro años. Como uno de los principales proveedores de tecnologías de encendido y sensores de alto rendimiento, la compañía ha sido uno de los sponsors técnicos y comerciales más fiables de series, equipos y pilotos en las competiciones de motor en todo el mundo durante muchos años.
Charlie, quien lejos de la pista también es una motivadora oradora, diseñadora gráfica y amante de los deportes de aventura. "Mi asociación con NGK SPARK PLUG se ha ido fortaleciendo, desde que empezaron a sponsorizarme con material en 2015", confirma. "Es una gran sensación saber que tu motor siempre está produciendo la chispa óptima, especialmente cuando quieres ganar potencia. Pase lo que pase, ellos tienen mi respaldo! "
Y cuando el circuito de 5.8 km Paul Ricard (Le Castellet) en la Costa Azul fue sede de la primera ronda de la Copa Le Mans el 14 de abril, Charlie comenzó la temporada con un estilo impresionante. Con 62 pilotos y 31 equipos inscritos, no solo calificó su coche en el 4º lugar y logró la 14ª vuelta más rápida de la carrera, sino que, junto con su compañero Gary Hauser, su equipo Racing Experience se posicionó en el 4º lugar en la clasificación general.
Para seguir el éxito de Charlie en la Copa Le Mans por ti mismo, consulta los canales de redes sociales de NGK SPARK PLUG. Y seguro que el sitio web de Charlie www.gocharlie.co.uk también cubre la acción en la pista.
¡Nos vemos en el podio Charlie!

 

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