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TU COCHE, TU HISTORIA - PARTE 3

El Renault Dauphine: el pequeño cuatro plazas más bonito del mundo

Cuando el Renault Dauphine se introdujo en el mercado en 1956, la revista automovilística estadounidense "The Motor" lo describió como "el pequeño cuatro plazas más bonito del mundo". Comercializado como la alternativa francesa al Volkswagen Escarabajo (también llamado "The Bug"), se fabricaron más de dos millones de vehículos entre 1956-1967. Uno de estos modelos terminó en manos de un empleado de la sede regional en Ratingen de NGK SPARK PLUG, el principal especialista mundial en encendido y sensores. Razón suficiente para que sea el próximo automóvil que aparezca en nuestra serie de blogs que se centra en los automóviles clásicos favoritos de nuestros empleados.

Una familia de "automovilistas"

Para Raphael Fünfer, especialista en garantía de calidad de productos de equipo original en NGK SPARK PLUG EUROPE GmbH, los automóviles siempre han jugado un papel importante. Nacido en una familia de "automovilistas" en Baden-Württemberg, uno de los corazones de la automoción de Alemania, no tardó en desarrollar su propio interés en el campo. “Al crecer a las afueras de Stuttgart, cerca de donde se encuentra la sede de la icónica Porsche, originalmente me fascinaban los autos deportivos”, dice.

Este interés evolucionó hacia los coches antiguos y, más concretamente, su restauración, cuando su padre compró un MG viejo y empezó a restaurarlo. “Observar cómo pudo devolver el auto a su antigua gloria despertó mi pasión y supe desde entonces que era algo que tendría que probar yo mismo”, cuenta.

No tuvo que esperar demasiado para lograr su objetivo de tener un automóvil clásico. “Después de terminar la escuela, comencé un aprendizaje en ingeniería mecatrónica y fue durante este tiempo cuando adquirí mi primer automóvil clásico, un Triumph TR3A. Este deportivo inglés se construyó entre 1957 y 1962 y es bastante raro en la actualidad. De los 58.000 fabricados, se estima que solo quedan 9.500 hoy ”, informa. Sin embargo, a medida que se sucederían las cosas, esta no sería su única experiencia como propietario de un automóvil clásico.

“The French connection”

Con un interés particular en la ingeniería de los automóviles producidos durante la "era de la posguerra" de las décadas de 1950 y 1960, Raphael se propuso encontrar su próximo automóvil clásico. Con su tecnología simple, precio asequible y abundancia de repuestos, el muy popular Volkswagen Beetle habría parecido la combinación perfecta para Raphael. Sin embargo, quizás debido a cierta afinidad subconsciente con el país vecino con el que Baden-Württemberg comparte una frontera terrestre, decidió poner su mirada en localizar un Renault Dauphine. “Este automóvil francés fue considerado un competidor del escarabajo alemán, pero es mucho menos conocido aquí en Alemania. Este aspecto me pareció especialmente atractivo ”, informa.

Después de algunas búsquedas, Raphael finalmente encontró un Dauphine 1960 en un sitio web de venta de automóviles francés en 2016. “Después de la muerte del primer propietario del vehículo, fue entregado a una familia vecina antes de finalmente llegar a mi posesión, cuando lo importé de Le Mans ”, dice.

A pesar de su antigüedad, el coche estaba en excelente estado. “Estaba en su estado original en su interior y con su pintura original también. Había algunos pequeños signos de desgaste alrededor de la carrocería del coche pero, técnicamente, estaba en perfecto estado, lo que probablemente tuvo algo que ver con el hecho de que sólo se habían recorrido 41.000 km ”, explica.

El automóvil solo necesitaba modificaciones menores para satisfacer los requisitos de las carreteras alemanas. “Una vez que instalé un testigo para las luces largas y un sistema de luces warning, pude salir a la carretera. Desde entonces, lo he conducido varios miles de kilómetros más ”, dice.

‘Dauphinle’

Apodado "Dauphinle", que significa "pequeño Dauphine" en "Schwäbisch" (un dialecto que se habla en los estados federales alemanes en el sur y suroeste), el automóvil solo requiere un poco más de mantenimiento que un automóvil de pasajeros moderno. “Yo mismo realizo casi todas las reparaciones, excepto las operaciones de mantenimiento. Esto incluye la instalación de bujías de iridio NGK BR6HIX. Estoy muy orgulloso de trabajar para una empresa que se esfuerza por fabricar la aplicación de bujía perfecta para cada tipo de vehículo, sin importar el parque automovilístico. ¡Un automóvil precioso merece bujías de metal precioso de primera calidad! " comenta el entusiasta de los coches clásicos.

Trae alegría no solo a Raphael, sino también a sus "vecinos mayores que recuerdan su juventud cuando ven sacar a 'Dauphinle' a dar una vuelta cuando hace buen tiempo". Y cuando se trata de las condiciones adecuadas para conducir un automóvil clásico, el clima es algo que él desea enfatizar. “El automóvil permanece en el garaje durante el invierno porque la sal en la carretera es algo que todos los propietarios de automóviles clásicos y antiguos deben evitar. Pero una vez que mejora el tiempo, me alegra llevar a "Dauphinle" a hacer excursiones de un día e incluso más si tengo tiempo. Los coches, sin importar la edad, están destinados a ser conducidos ”, informa.

Como participante ocasional en reuniones y eventos dentro de la comunidad de autos clásicos y antiguos, Raphael recomendaría a cualquiera que esté considerando comprar un auto así, que sea aventurero. “Mire más allá del horizonte y dé una oportunidad a las marcas de automóviles y vehículos que son desconocidos para el público en general. A la escena de los autos clásicos le gusta ver autos exóticos y está feliz de recibir a sus dueños ”, dice. “Además, para cualquiera que tenga la oportunidad de conducir un coche de este tipo, no tenga miedo de hacerlo. Aunque se debe tener la precaución adecuada, poseer, reparar y conducir un automóvil clásico es un pasatiempo gratificante que recomendaría a todos ”, agrega.

El siguiente en nuestra serie de blogs será un VW T3.

 

Sobre NGK

A nivel mundial: NGK Spark Plug es uno de los principales proveedores de cerámica ténica  para la automoción, con sede corporativa en Nagoya, Japón, y sucursales e instalaciones de producción por todo el mundo. En automoción la compañía se especializa en las áreas de encendido y sensores, suministrando a equipos originales y clientes de la posventa en todo el mundo. Su portfolio  para el mercado de accesorios está compuesta por bujías, calentadores, bobinas y cables de encendido  bajo la marca NGK Ignition Parts, mientras que las sondas lambda y sensores de temperatura, sensores NOx, caudalímetros (MAF), sensores de presión absoluta de gas de escape (MAP) y sensores de posición y revoluciones operan bajo la marca NTK Vehicle Electronics. Con más de 16.000 empleados, las actividades de la compañía y la división de cerámica tecnológica para la automoción generan una facturación anual total de alrededor de 3,5 billones de euros en todo el mundo.

Las ventas de NGK SPARK PLUG en EMEA (incluidas sus filiales de la UE, el Reino Unido, Francia y Eurasia) representan el 26,1% de esta facturación global. NGK SPARK PLUG está presente en todos los continentes y cuenta con 41 empresas del grupo, 24 plantas de producción y 4 centros técnicos.

Aftermarket EMEA: NGK Spark Plug ha experimentado un crecimiento significativo en el Aftermarket desde que amplió su ámbito de actuación más allá del mercado de componentes para motocicleta, entrando de pleno en la industria de la automoción en la década de los 1970s. Con un claro compromiso por la calidad, la tecnología y la investigación y desarrollo, la compañía se ha convertido en número uno a nivel mundial en bujías y sondas lambda, liderando también el suministro de calentadores, bobinas de encendido y cables, además de ofrecer la última tecnología en sensores. Desde el punto de vista organizativo, la sede regional de NGK Spark Plug en Ratingen, Alemania, sirve al mercado del Aftermarket en Europa, Medio Oriente y África. En la región EMEA la empresa cuenta con diez sucursales y más de 1.000 empleados, además de dos plantas de producción en Francia y Sudáfrica y un centro técnico en Alemania

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