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slashesLOS CALENTADORES: LOS HÉROES DEL SISTEMA DE ESCAPE ... Y POR QUÉ UNA PUESTA A PUNTO EN VERANO ES CLAVE.

¿Por qué los motores diesel montan calentadores? Correcto: para un buen arranque en frío. Pero esa no es toda la historia. Incluso en inviernos suaves, los calentadores funcionan menos como ayuda en el arranque que como una parte indispensable del sistema de escape y emisiones. Y funcionado durante todo el año, podrían necesitar reemplazo en cualquier momento, como explica el especialista líder mundial en calentadores.


Todos sabemos que cuando bajan las temperaturas, los motores diesel necesitan el calor de los calentadores para ponerse en funcionamiento. Como resultado, estamos acostumbrados a sustituir los calentadores en los meses más fríos. Pero, ¿sabía que los calentadores también son esenciales para la depuración de los gases de escape y las bajas emisiones? ¿O que desempeñan un papel en la prevención de la obstrucción de la válvula de recirculación de gases de escape (EGR)? Incluso ayudan a regenerar el filtro de partículas diesel (DPF).  
Kai Wilschrei, Gerente de Servicios Técnicos Aftermarket EMEA en NGK SPARK PLUG EUROPE, confirma: “En estos días, los calentadores van más allá de permitir que arranque un motor frío. También han asumido una serie de tareas durante todo el año para hacer que la combustión del diesel sea más limpia y cumplir con las regulaciones medioambientales cada vez más estrictas. Esto significa que las revisiones proactivas de los calentadores son más esenciales que nunca, en cualquier temporada. Desde la gestión de emisiones hasta la reducción de los costes de reparación en otras partes del motor, los calentadores simplemente no pueden fallar ".


Aquí está la guía de cuatro puntos que da el experto sobre cómo los calentadores son importantes para los conductores diesel, más allá de los arranques en frío.


1.    Eficiencia y emisiones.
Cuando las temperaturas exteriores son bajas, los calentadores permiten que se produzca el encendido usando el voltaje de la bateria para calentarse hasta temperaturas muy altas, y a su vez calentando el aire de la cámara de combustión. Gracias a los continuos desarrollos en la tecnología de los calentadores, este precalentamiento puede ocurrir de forma extremadamente rápida; por ejemplo, el calentador cerámico de alta temperatura de última generación de NGK SPARK PLUG (NHTC) alcanza los 1.000°C en menos de dos segundos. "El rápido precalentamiento de estos avanzados calentadores permite que el motor arranque de inmediato y funcione con más facilidad", explica Wilschrei. "Las emisiones de contaminantes y el hollín se minimizan, desempeñando un papel vital para garantizar el cumplimiento de las normas EURO".  
Los calentadores de hoy incluso contribuyen a una emisión de gases de escape más limpia una vez que el motor comienza a funcionar. Al generar un "postcalentamiento" durante varios minutos después del arranque, ayudan a garantizar que el combustible diesel se queme completamente durante la fase de calentamiento del motor.

 

2.    Manteniendo limpia la válvula EGR
Los calentadores también benefician a la salud de la válvula de EGR al producir lo que se conoce como un " calentamiento intermedio". "A bajas temperaturas de los gases de escape, la válvula EGR tiende a carbonizarse, lo que afecta su capacidad para reducir las partículas del automóvil y las emisiones de óxido de nitrógeno hasta que finalmente la válvula necesita un costoso reemplazo", continúa el experto.
“Sin embargo, la acumulación de carbon puede reducirse, si la unidad de control electrónico (ECU) activa los calentadores mientras el motor está en marcha. Esto crea un calentamiento intermedio que evita que la temperatura de los gases de escape caiga por debajo del nivel crítico".


3.    Regenerando el DPF
El calentamiento intermedio es igualmente vital para la salud del filtro de partículas diesel. Aunque el DPF tiene la misión continua de reducir las emisiones de los automóviles diésel, solo tiene una capacidad limitada para capturar y almacenar el hollín de escape. Por lo tanto, tiene que ser regularmente "regenerado" (el carbón atrapado debe ser quemado) para poder seguir filtrando de manera efectiva.
Wilschrei continúa: “Para regenerarse, el DPF debe calentarse a más de 600°C durante aproximadamente diez minutos. Por lo tanto, la ECU inicia una serie de medidas para lograr esto, una de las cuales es un llamado "calentamiento de regeneración" de los calentadores a más de 1.000°C, incluso con el motor caliente. Esto eleva la temperatura de la cámara de combustión, que a su vez aumenta la temperatura de los gases de escape; Ayudando a la regeneración de DPF. Sin embargo, los calentadores defectuosos pueden provocar que el DPF no se pueda regenerar, lo que ocasiona su obstrucción, y lo que a su vez significa que será necesario un costoso reemplazo del DPF".


4.    Evitar el enfriamiento excesivo.
Los calentadores también contribuyen a otro aspecto de la combustión. "Es vital que se evite que la cámara de combustión se enfríe demasiado cuando se conduce cuesta abajo", revela Wilschrei. "Cuando no aceleramos y el automovil se mueve gracias a su inercia (Descensos prolongados), la temperatura de los gases de escape del automóvil cae. Cuando se vuelve a acelerar, el motor inicialmente emite demasiados gases de escape y hollín. Activando un calentamiento intermedio de los calentadores en las fases de inercia se contrarrestan estos problemas ".
Wilschrei concluye que estar siempre atento a los calentadores defectuosos es vital para la protección de otras partes. "Los calentadores tienen beneficios tan amplios que es esencial verificar que estén en buenas condiciones y reemplazarlos si es necesario, incluso en verano", dice. "Además de minimizar sus emisiones, mantendrá unos costos bajos al garantizar una larga vida útil para el DPF y la válvula EGR".
Para obtener más consejos sobre la resolución de problemas de los calentadores y su sustitución, visite los videos de NGK SPARK PLUG en www.tekniwiki.com o en YouTube.

Sobre NGK

A nivel mundial: NGK Spark Plug es uno de los principales proveedores de cerámica ténica  para la automoción, con sede corporativa en Nagoya, Japón, y sucursales e instalaciones de producción por todo el mundo. En automoción la compañía se especializa en las áreas de encendido y sensores, suministrando a equipos originales y clientes de la posventa en todo el mundo. Su portfolio  para el mercado de accesorios está compuesta por bujías, calentadores, bobinas y cables de encendido  bajo la marca NGK Ignition Parts, mientras que las sondas lambda y sensores de temperatura, sensores NOx, caudalímetros (MAF), sensores de presión absoluta de gas de escape (MAP) y sensores de posición y revoluciones operan bajo la marca NTK Vehicle Electronics. Con más de 16.000 empleados, las actividades de la compañía y la división de cerámica tecnológica para la automoción generan una facturación anual total de alrededor de 3,5 billones de euros en todo el mundo.

Las ventas de NGK SPARK PLUG en EMEA (incluidas sus filiales de la UE, el Reino Unido, Francia y Eurasia) representan el 26,1% de esta facturación global. NGK SPARK PLUG está presente en todos los continentes y cuenta con 41 empresas del grupo, 24 plantas de producción y 4 centros técnicos.

Aftermarket EMEA: NGK Spark Plug ha experimentado un crecimiento significativo en el Aftermarket desde que amplió su ámbito de actuación más allá del mercado de componentes para motocicleta, entrando de pleno en la industria de la automoción en la década de los 1970s. Con un claro compromiso por la calidad, la tecnología y la investigación y desarrollo, la compañía se ha convertido en número uno a nivel mundial en bujías y sondas lambda, liderando también el suministro de calentadores, bobinas de encendido y cables, además de ofrecer la última tecnología en sensores. Desde el punto de vista organizativo, la sede regional de NGK Spark Plug en Ratingen, Alemania, sirve al mercado del Aftermarket en Europa, Medio Oriente y África. En la región EMEA la empresa cuenta con diez sucursales y más de 1.000 empleados, además de dos plantas de producción en Francia y Sudáfrica y un centro técnico en Alemania.

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