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slashesNGK ARROJA LUZ EN EL MUNDO DE LOS CALENTADORES, Y PROPONE LO QUE MÁS CONVIENE HACER EN INVIERNO

Cuando el invierno llega, los motores diésel dependen de la capacidad de los calentadores para arrancar sin problemas. Todos los calentadores pueden mejorar el rendimiento de arranque en frío, pero algunos en particular ofrecen ventajas adicionales cuando baja la temperatura. El especialista líder mundial en calentadores comparte los últimos consejos.

Hace solo unas décadas, los automóviles diésel tardaban varios segundos en arrancar en climas fríos. La causa eran los calentadores de primera generación que luchaban por producir y entregar suficiente calor extremo y rápido a las cámaras de combustión sin quemarse. Los calentadores de hoy pueden lograr miles de arranques inmediatos en frío, incluso en los inviernos más fríos; y algunos son especialmente de alto rendimiento. Pero, ¿por qué los autos diésel necesitan este soporte adicional? A diferencia de los motores de gasolina, los motores diésel se inflaman automáticamente. El aire se introduce en los cilindros del motor y se comprime fuertemente, calentándose hasta 700-900°C, de modo que cuando se inyecta el combustible se inflama. Pero en condiciones frías o heladas, ese calor puede escapar a través de los cilindros, impidiendo que el motor arranque. Para alcanzar la temperatura necesaria, se debe introducir calor adicional en la cámara de combustión.
Tecnologías de calentadores en un vistazo
La solución perfecta para este desafío de calentamiento adicional se encuentra en los calentadores más modernos. "Los calentadores son obligatorios para el funcionamiento de cada motor diésel, por lo que deben funcionar correctamente", explica David Loy, vicepresidente de Aftermarket EMEA en NGK SPARK PLUG EUROPE. “Actúan como un calentador de inmersión. Antes de arrancar el motor, se introduce corriente en el calentador, que se calienta hasta temperaturas muy altas; conocido como pre-calentamiento. Esto genera el aumento de temperatura extra que todos los motores diésel necesitan para ponerse en marcha en un clima más frío”.
Existen dos tecnologías principales de calentadores, varilla metálica y cerámica, que ofrecen un comportamiento térmico específico. Aunque estos dos tipos se parecen mucho, en términos de resistencia y voltaje son muy diferentes, por lo que no son intercambiables.
Los calentadores  metálicos (Revestimiento protector), que incluyen calentadores estándar, calentadores autorregulados de arranque rápido  (SRM) y calentadores con sistema avanzado de calentamiento rápido  (AQGS), cuentan con una espiral de calentamiento dentro de una varilla incandescente de metal resistente al calor. El óxido de magnesio extremadamente comprimido dentro de esta barra incandescente aísla la espiral  de calentamiento de las vibraciones y proporciona un excelente conductor térmico que disipa rápidamente el calor hacia el exterior, elevando la temperatura de la cámara de combustión e inflamando el combustible. Los diferentes diámetros y longitudes de cable en la espiral  de calentamiento cambian su comportamiento de calentamiento, lo que a su vez influye en la rapidez con la que se calientan..
En contraste, los calentadores cerámicos están diseñados para funcionar incluso en las condiciones más extremas. Gracias al alto punto de fusión de la cerámica, estos calentadores pueden soportar un calentamiento muy rápido a temperaturas más altas durante períodos de servicio prolongados. Los tipos incluyen calentadores cerámicos autoregulados (SRC) de primera generación que poseen una espiral  de calentamiento de metal, calentadores cerámicos de alta temperatura (HTC) de segunda generación con un elemento calefactor cerámico, y la nueva tecnología de cerámica de alta temperatura (NHTC) de última generación con un calentador totalmente cerámico, que ofrece el máximo rendimiento. “La nueva tecnología de cerámica de alta temperatura fue iniciada por NGK SPARK PLUG para ayudar a los fabricantes de automóviles a reducir la relación de compresión en los motores diésel; que es uno de los objetivos de las normas de emisiones de la UE cada vez más estrictas de hoy ", afirma Loy. “La extremadamente buena conductividad térmica de estos calentadores permite que los motores diésel alcancen la temperatura de trabajo  de manera particularmente rápida, 1.000 ° C en menos de dos segundos, incluso a temperaturas muy por debajo del punto de congelación. También pueden soportar más de diez minutos de post-calentamiento a temperaturas de hasta 1.350 ºC. Esto reduce la producción de humo blanco y azul, lo que contribuye a reducir las emisiones de hidrocarburos y monóxido de carbono de los motores. También elimina los típicos golpeteos del arranque en frío".
"En general, los calentadores tienen varias ventajas, especialmente para el uso en invierno", aconseja Loy. “Además de sus beneficios de calentamiento y postcalentamiento más rápidos, la parte de calentamiento se puede hacer mucho más pequeña, por lo que son más compactos. Estas características son especialmente ventajosas en condiciones de frío y en las restricciones de espacio de los motores modernos".
La calidad de OE hace la diferencia
Si bien estas dos tecnologías principales de calentadores ahora están ampliamente disponibles en todo el mercado de repuestos, la calidad y fiabilidad de su rendimiento, especialmente en invierno, está directamente relacionada con la calidad de su diseño y fabricación.

El experto confirma: "Se recomienda encarecidamente la sustitución de los calentadores  por los de un fabricante de equipos original y probado. "NGK SPARK PLUG ha estado refinando la experiencia en precalentamiento de motores para los fabricantes de automóviles líderes en el mundo desde la década de 1960, en términos de rendimiento y características ambientales".
Para proporcionar a los distribuidores, talleres y conductores el calentador de reemplazo ideal para sus necesidades de todo tipo de clima, NGK SPARK PLUG ofrece dos rangos exitosos dentro de su marca NGK Ignition Parts: Caja amarilla, para mercados específicos y D-Power. En total, estas gamas incluyen más de 260 referencias de calentadores para automóviles, que cubren la gran mayoría del parque de automóviles en las carreteras de Europa.
Muchos de estos, incluidos los tipos NHTC y AQGS, se suministran al Aftermarket directamente desde las aplicaciones de equipos originales de la empresa. Como resultado, proporcionan una puesta en marcha segura y fiable a temperaturas ambiente bajas, emisiones reducidas durante la fase de calentamiento y una conducción más suave una vez que el motor está en marcha. La resistente carcasa de nitrito de silicio de cada calentador ha sido diseñada de forma única por la compañía para una excelente transferencia de calor, sellado hermético al gas, alto par de cizallamiento y protección de las espirales de calentamiento. Un recubrimiento especial en la carcasa añade una alta resistencia a la corrosión.
Vital para los coches equipados con DPF.
Existe otra razón clave por la que el rendimiento óptimo de los calentadores es esencial, no solo en invierno sino durante todo el año. A medida que los motores diésel se han vuelto más complejos, los calentadores han asumido otras funciones adicionales más allá del arranque en frío, incluida la purificación de los gases de escape mientras el motor está en marcha. David Loy agrega: “Para que los autos diésel cumplan con los estándares actuales de emisiones, los calentadores deben poder post-calentarse  después de los primeros kilómetros de conducción para reducir las emisiones. Además, muchos fabricantes de automóviles demandan calentadores capaces de calentar  intermitentemente. En ciertas situaciones de conducción, estos tipos funcionarán  incluso cuando el motor se haya calentado. "Luego, evitan que el motor se enfríe demasiado cuando el automóvil se desplaza cuesta abajo y permiten una regeneración efectiva del DPF".

Los calentadores que funcionan incorrectamente en un automóvil equipado con DPF pueden, por lo tanto, provocar la obstrucción del filtro de partículas  y, en consecuencia,  la sustitución del DPF. Sin embargo, a diferencia de las bujías, los fabricantes de automóviles no definen los intervalos de sustitución obligatorios para los calentadores, aunque su rendimiento puede deteriorarse con el tiempo. “Un problema de calentadores puede no notarse en primavera o verano. Luego, de la nada, es posible que el automóvil no arranque en invierno”, continúa el experto. "Esta es la razón por la que la comprobación y el cambio regulares de los calentadores son vitales tanto para la ignición como para la protección de otras partes".

En conclusión, los calentadores ofrecen una gama sorprendentemente amplia de servicios para motores diésel. David Loy resume: “Además de mejorar los arranques en frío, contribuyen a reducir las emisiones del motor al reducir la relación de compresión de aire necesaria. Ayudan a que el motor funcione sin problemas a medida que avanza su viaje y asi como a los motores start-stop. Minimizan la acumulación de hollín en la cámara de combustión del combustible parcialmente quemado. Incluso soportan la regeneración de DPF al elevar la temperatura de la cámara de combustión, lo que a su vez aumenta la temperatura de los gases de escape. Los calentadores realmente son parte integral del control de los complejos vehículos diésel de hoy en día”.
Varios videos de corta duración de NGK SPARK PLUG sobre el rendimiento y el mantenimiento de los calentadores para clima frío están disponibles en YouTube. Se puede acceder a estos a través de la plataforma de asesoramiento técnico TekniWiki de la compañía en www.tekniwiki.com o directamente en YouTube.

slashesAcerca de NGK SPARK PLUG:

A nivel mundial: NGK Spark Plug es uno de los principales proveedores de cerámica tecnológica para la automoción, con sede corporativa en Nagoya, Japón, y sucursales e instalaciones de producción por todo el mundo. En automoción la compañía se especializa en las áreas de encendido y sensores, suministrando a equipos originales y clientes de la posventa en todo el mundo. Su cartera de productos para el mercado de accesorios está compuesta por bujías, calentadores, bobinas de encendido y cables bajo la marca NGK Ignition Parts, mientras que las sondas lambda y sensores de temperatura, sensores NOx, caudalímetros (MAF) y sensores de presión absoluta de gas de escape (MAP) operan bajo la marca NTK Vehicle Electronics. Con más de 14.500 empleados, las actividades de la compañía y la división de cerámica tecnológica para la automoción generan una facturación anual total de alrededor de 3,1 billones de euros en todo el mundo. NGK Spark Plug está presente en todos los continentes y cuenta con 41 empresas del grupo, 24 plantas de producción y 5 centros técnicos.

Aftermarket EMEA: NGK Spark Plug ha experimentado un crecimiento significativo en el Aftermarket desde que amplió su ámbito de actuación más allá del mercado de componentes para motocicleta, entrando de pleno en la industria de la automoción en la década de los 1970s. Con un claro compromiso por la calidad, la tecnología y la investigación y desarrollo, la compañía se ha convertido en número uno a nivel mundial en bujías y sensores de oxígeno, liderando también el suministro de calentadores, bobinas de encendido y cables, además de ofrecer la última tecnología en sensores. Desde el punto de vista organizativo, la sede regional de NGK Spark Plug en Ratingen, Alemania, sirve al mercado del Aftermarket en Europa, Medio Oriente y África. En la región EMEA, que actualmente representa el 32% de la facturación global de NGK, la empresa cuenta con diez sucursales y más de 800 empleados, además de dos plantas de producción en Francia y Sudáfrica y un centro técnico en Alemania.
Para obtener más información, visite: www.ngk.es.

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